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  • Archives
  • Une petite pilule qui change la vie de certains hommes

    Compte rendu de Boucherville du journaliste Réal D’Amours sur les débuts de la vente autorisée de Viagra au Canada.
    Montréal ce soir, 25 mars 1999 Photo: Radio-Canada

    Il y a 20 ans, une petite pilule bleue révolutionnait la vie de millions d'hommes. Le gouvernement américain autorisait alors la compagnie pharmaceutique Pfizer à vendre le Viagra, un médicament conçu pour contrer l'impuissance sexuelle masculine. Comme en témoignent nos archives, cette approbation avait incité de nombreux Canadiens à franchir la frontière pour se ruer dans les pharmacies américaines.

    À l’époque, les publicités vantant les pouvoirs du Viagra alimentent des conversations qu’on peut plus ou moins répéter. Dans les villes frontalières de Burlington et de Plattsburgh, de nombreux Québécois consultent des médecins américains pour se faire prescrire le médicament nouvellement approuvé.

    Au Canada, on évalue que plus d’un million d’hommes souffrent d’impuissance sexuelle. C’est 250 000 au Québec. Le Viagra est finalement le premier traitement simple.

    Martine Biron, journaliste

    Au Téléjournal du 11 mai 1998, la journaliste Martine Biron rencontre un Montréalais dans une pharmacie de Burlington. Depuis quatre ans, John Denora connaît un problème d’impuissance provoqué par une opération à la prostate. Il veut retrouver sa vigueur d’antan et fonde beaucoup d'espoir dans la petite pilule bleue pour y arriver.

    Mais le succès n’est pas assuré. Le médicament fonctionne dans seulement 70 % des cas. John Denora sera-t-il un des laissés-pour-compte du Viagra?

    Le Viagra arrive au Canada

    En 1999, Santé Canada approuve la distribution du Viagra au Canada. Le remède se vend en paquet de quatre comprimés de 25 à 100 milligrammes au coût de 53 $. C’est donc un médicament qui est assez cher, comme le constate le journaliste Réal D’Amours dans un reportage présenté à l'émission Montréal ce soir du 25 mars 1999.

    Cela n’empêche pas bon nombre d'habitants de la ville de Boucherville de se rendre à la pharmacie pour en acheter. D’autant plus qu’il est possible de se procurer une seule pilule pour l’essayer. Dès la première journée de vente, cinq résidents se dirigent chez le pharmacien Jean Coutu pour en obtenir.

    C’est considérable, surtout avec la population de Boucherville. C’est remarquable même.

    Diane Cantin, pharmacienne.

    Un marché en expansion

    Vingt ans après son approbation, le Viagra continue d’être un médicament qui se vend très bien. La compagnie Pfizer évalue que 66 millions d’hommes y ont eu recours depuis 1998 sur terre.

    En 2018, le petit comprimé bleu pourra être acheté sans ordonnance au Royaume-Uni, ce qui constitue une première mondiale. Il est à parier que ses chiffres de vente vont continuer à gonfler dans les années à venir.

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