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Le Biodôme de Montréal, un musée de la faune et de la flore

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Des manchots au Biodôme en 1992

Photo : Radio-Canada / Robert Baron

Radio-Canada

Le 19 juin 1992 a eu lieu l'inauguration officielle du Biodôme de Montréal. Trente ans plus tard, retour sur les débuts d'une institution qui a connu un succès instantané.

À l'été 1989, le premier ministre du Québec Robert Bourassa annonce un projet d'envergure : la transformation du vélodrome olympique en Biodôme.

« Voilà le type d’investissement idéal », affirme Robert Bourassa en parlant du futur Biodôme de Montréal. À l’émission Première édition du 18 août 1989, la journaliste Ruth Loiselle résume les grandes lignes de ce projet qui allie développement économique et protection de l’environnement.

Plan buste de Robert Bourassa en conférence de presse.

Robert Bourassa annonce un projet d'envergure en 1992 : la transformation du vélodrome olympique en Biodôme.

Photo : Radio-Canada

« Les bicyclettes vont faire place à des milliers d’animaux et de plantes qui vont vivre dans leur habitat reconstitué. »

— Une citation de  La journaliste Ruth Loiselle

À la suite de cette nouvelle, les cyclistes s’affirment déçus de perdre ce lieu d’entraînement construit pour les Jeux olympiques d’été de 1976. La Fédération québécoise des sports cyclistes demande une solution de rechange au gouvernement, qu’il refuse catégoriquement. Selon André Vallerand, ministre responsable du dossier, le vélodrome n’a pas cessé d’accumuler les déficits au fil des ans.

Le projet va de l’avant. Sa réalisation est orchestrée par Pierre Bourque, directeur du Jardin botanique et futur maire de Montréal. Moins de trois ans plus tard, le Biodôme est inauguré à l’occasion du 350e anniversaire de la métropole québécoise.

Reportage du journaliste Gilles Payette sur le Biodôme de Montréal, quelques jours avant son ouverture au public.

Dans ce reportage diffusé au Montréal ce soir du 15 juin 1992, le journaliste Gilles Payette présente les spécificités de ce lieu unique quelques jours avant son ouverture. Le Biodôme est « le seul endroit au monde où l’on vous fait passer, en quelques secondes, d’un climat tempéré à un climat des pays chauds ».

Quatre écosystèmes reconstitués y cohabitent : les pôles Nord et Sud, le golfe du Saint-Laurent, la forêt laurentienne et la forêt tropicale humide. L’habitat naturel des végétaux et des animaux est recréé pour qu’ils puissent s’adapter à leur nouvel environnement. Le bien-être de ces espèces représente un défi de taille pour les professionnels qui y travaillent.

Un succès dès son ouverture

Pas moins de 750 000 visiteurs se rendent au Biodôme les trois premiers mois. Le 25 septembre 1992, au Montréal ce soir, Gilles Payette consacre un reportage à cette réussite. Le lieu devient rapidement un des endroits les plus fréquentés du Canada.

Reportage du journaliste Gilles Payette sur la popularité du Biodôme de Montréal, trois mois après son ouverture.

« C’est magnifique », « spectaculaire », « très sympathique »... Les touristes ne tarissent pas d’éloges.

Les visiteurs émettent tout de même quelques réserves. On déplore qu’on ne puisse pas observer tous les animaux. Les castors, par exemple, dorment pendant la journée et restent cachés. L’atmosphère du monde polaire est encore à améliorer et la variété de poissons manque au bassin du Saint-Laurent. L’équipe du Biodôme promet d’apporter des correctifs.

Trente ans plus tard, le musée « vivant » continue d'attirer les foules et demeure un des lieux les plus visités de la métropole.

Le Biodôme a fermé ses portes en 2018 pour des rénovations majeures et a rouvert deux ans plus tard, en 2020.

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