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Un investissement de 1,6 milliard du fédéral pour électrifier des communautés autochtones du nord de l’Ontario

Une dizaine de politiciens sont assis à une table lors d.une conférence de presse à Thunder Bay, dans le Nord-Ouest de l'Ontario.

À la table sont notamment présents le député libéral Bob Nault, la première ministre de l'Ontario Kathleen Wynne et le grand chef de la Nation Nishnawbe Aski (NAN), Alvin Fiddler.

Photo : Radio-Canada / Jeff Walters/CBC

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Plusieurs ministres fédéraux et provinciaux sont à Thunder Bay pour annoncer le financement du projet Wataynikaneyap Power, dont le mandat est de brancher 17 communautés éloignées au réseau électrique provincial.

Accompagnée de la première ministre de l’Ontario, Kathleen Wynne, du ministre de l’Énergie, Glenn Thibeault et de plusieurs chefs de Premières Nations, la ministre fédérale des Services aux Autochtones, Jane Philpott, a parlé d’un moment historique.

Ce projet, lancé en 2015, est coordonné par 22 Premières Nations, qui en détiennent 51 % des parts.

Son objectif est d'offrir une solution de rechange au diesel, qui est devenu la principale source énergétique pour 17 communautés du nord-ouest de l’Ontario.

« Connecter nos Premières Nations isolées au réseau provincial va enfin mettre un terme à notre dépendance aux coûteuses et polluantes génératrices diesel, et apportera des bienfaits économiques et sanitaires à nos communautés », affirme dans un communiqué le grand chef de la Nation Nishnawbe Aski, Alvin Fiddler.

En août 2017, le gouvernement fédéral avait investi 60 millions de dollars pour construire une ligne électrique de 117 km partant de Red Lake, situé à quelque 500 km au nord-est de Winnipeg, jusqu’à la communauté de Pikangikum.

Ce plan devrait être terminé d’ici la fin 2018, selon la ministre Philpott, ce qui permettra de lancer la deuxième phase annoncée jeudi.

D'après les estimations du gouvernement, une première communauté de 400 habitants, Pickle Lake, sera desservie par le réseau en 2019.

Les 16 communautés restantes auront accès à une source d’électricité « fiable et rentable » d’ici cinq ans, affirme le député libéral Bob Nault dans un communiqué.

Liste des 17 Premières Nations visées par le projet Wataynikaneyap :

  • Bearskin Lake;
  • Deer Lake;
  • Kasabonika Lake;
  • Keewaywin;
  • Kingfisher;
  • Kitchenuhmaykoosib Inninuwug;
  • Muskrat Dam Lake;
  • North Caribou Lake;
  • North Spirit Lake;
  • Pikangikum;
  • Pickle Lake;
  • Poplar Hill;
  • Sachigo Lake;
  • Sandy Lake;
  • Wapekeka;
  • Wawakapewin;
  • Wunnumin.

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