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Oumuamua proviendrait d’un système binaire d’étoiles

Représentation artistique de l’astéroïde interstellaire Oumuamua.

Représentation artistique de l’astéroïde interstellaire Oumuamua

Photo : ESO/M. Kornmesser

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'astéroïde interstellaire Oumuamua, qui a visité notre système solaire l'an dernier, provient fort probablement d'un système binaire d'étoiles, affirment des chercheurs ontariens.

Un texte d'Alain Labelle

En octobre dernier, une équipe internationale d’astronomes a annoncé la présence de l’astéroïde 1I/2017 U1 (1I/‘Oumuamua) dans notre système solaire.

Cet objet de couleur rouge foncé et d'une taille de 400 mètres ne ressemble en rien aux composants habituels de notre système solaire. Il s'agit du premier astéroïde d'origine extrasolaire identifié dans notre voisinage.

Animation de notre système solaire et de la course de l'astéroïde Oumuamua.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Animation représentant une estimation de la trajectoire d’Oumuamua.

Photo : NASA/JPL-Caltech

Il file à une vitesse de 90 000 kilomètres par heure, et est passé à 33 000 000 km de la Terre.

Depuis ce jour, plusieurs équipes de scientifiques ont braqué leurs instruments sur le rare visiteur.

C’est vraiment remarquable que nous puissions observer pour la première fois un objet physique en provenance de l'extérieur de notre système solaire.

Alan Jackson, Université de Toronto à Scarborough

Probablement de composition métallique ou rocheuse, Oumuamua a voyagé dans l’espace pendant des millions d’années avant de pénétrer à l’intérieur de notre système stellaire.

Le saviez-vous?
Un astéroïde interstellaire pénètre à l’intérieur du système solaire pratiquement chaque année. Toutefois, sa faible luminosité le rend difficile à détecter.

Expulsé d’un système binaire

Selon Alan Jackson et ses collègues de l’Université de Toronto à Scarborough, il aurait été éjecté d’un système binaire, c’est-à-dire de deux étoiles en orbite autour d’un point commun.

Pour l’établir, l’équipe a créé différents modèles prédisant l’expulsion d’objets célestes par des systèmes stellaires binaires. Elle a également examiné la fréquence de ces systèmes stellaires dans notre galaxie, la Voie lactée.

Résultats : les chercheurs ont découvert que les objets rocheux du même type qu’Oumuamua sont beaucoup plus susceptibles de provenir de systèmes binaires que de systèmes à étoile unique. Ils ont également pu établir que les objets rocheux sont éjectés de systèmes binaires en nombre comparable à celui des objets glacés.

Le détail des présents travaux est publié dans la revue de la Royal Astronomical Society.

Ces deux réalités permettent de penser que cet astéroïde vient très vraisemblablement d'un système binaire. Les chercheurs ont également conclu qu'il provenait probablement d'un système avec une étoile relativement chaude et de masse élevée, puisqu'un tel système aurait un plus grand nombre d'objets rocheux, dont celui-ci éjecté au cours de la formation des planètes.

Les premiers calculs orbitaux préliminaires laissent penser que l’objet provenait d’une région du ciel, voisine de l’étoile Vega dans la constellation boréale de la Lyre.

Son voyage jusqu’à notre système solaire aurait duré environ 300 000 ans.

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