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Le bâton graissé des Jeux d'hiver de l'Arctique

L'arbitre met le bâton dans la main des compétiteurs.

La traction du bâton nécessite une poigne de fer.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Radio-Canada

Le jeu est simple. Deux opposants côte a côte tiennent un petit bâton recouvert de graisse dans la main. Tous deux tirent dans leur direction et celui qui réussi a garder le bâton gagne. Il s'agit de la traction du baton, l'un des jeux dénés pratiqués aux Jeux d'hiver de l'Arctique.

Un texte de Mario De Ciccio

Les jeux dénés sont des épreuves traditionnelles autochtones qui nécessitent force, endurance et concentration de la part des participants.

Des jeux qui n’ont plus de mystère pour l’un des entraîneurs de l’équipe du Nunavik, Maxime Gadbois-Godin, de Kuujjuaq, dans le nord du Québec.

L'entraineur regarde ses athlètes.

Maxime Gadbois-Godin à la traction du bâton au Jeux d’hiver de l’Arctique à Hay River.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Ces épreuves aident les jeunes participants à garder un peu de leur culture et leur rappellent d’où ils viennent, estime l'entraîneur.

« La traction du bâton, c’était une tradition dans le temps, quand ils allaient pêcher le poisson », explique-t-il. « Ils devaient le prendre par la queue et tirer. Il faut donc une poigne très serrée et un mouvement lent pour pas que le poisson puisse partir. »

Un bâton dans un un contenant de graisse Crisco.

La graisse permet d’imiter la viscosité de la queue d’un poisson.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Corbin Sinclair, de Fort Smith, dans les Territoires du Nord-Ouest, a commencé à jouer à la traction du bâton l’an dernier. Un sport qu’il a appris à l’école.

Cette année, il ne devait être que réserviste pour l’équipe des T.N.-O., mais il a finalement pu en faire partie et a remporté le tournoi dans sa catégorie.

« C’est un honneur de participer à ces compétitions contre des athlètes d’ailleurs dans le monde », affirme le jeune homme. « Je suis aussi content de voir que ma culture est encore là. »

Aux Jeux de l’Arctique, les jeux dénés comprennent aussi la traction du doigt, le serpent à neige, les jeux de mains et la poussée de la perche.

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