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Uber suspend ses tests de conduite autonome après la mort d'une piétonne

Une voiture sans conducteur de couleur grise.
Photo : archives 2016. Un modèle de voiture autonome Uber dans une rue de Pittsburgh, en Pennsylvanie. Photo: Getty Images / AFP
Radio-Canada

Uber a suspendu tous ses tests de conduite autonome lundi après ce qui est considéré comme le premier accident mortel impliquant une piétonne et une voiture sans conducteur.

Au moment de l'accident, survenu dans la nuit de dimanche à lundi à Tempe, en banlieue de Phoenix, dans l'État de l'Arizona, la voiture fonctionnait en mode autonome avec une personne assise sur le siège du conducteur, a déclaré la police locale.

« Le véhicule circulait [...] lorsqu'une femme marchant en dehors du passage pour piétons a traversé la route. [...] Elle a été percutée par un véhicule autonome Uber », écrit la police dans un communiqué.

Un porte-parole d'Uber a précisé dans un communiqué que l'entreprise suspendait ses essais de véhicules autonomes en Amérique du Nord et a confirmé que l'accident mortel est survenu alors que « le véhicule était en mode autonome [...] avec un opérateur derrière le volant ».

L'entreprise a aussi confirmé qu'elle coopérait pleinement à l'enquête avec les autorités.

L'agence fédérale américaine de la sécurité routière (NHTSA) a annoncé l'envoi sur place d'une équipe spéciale pour enquêter sur cet accident.

La Californie est parmi les États américains qui exigent de la part des fabricants le signalement de tous les incidents impliquant un véhicule autonome durant la phase d'essai.

Au début du mois de mars, l'État avait reçu 59 rapports d’incidents.

Les constructeurs automobiles investissent des milliards pour développer des technologies destinées à remplacer les conducteurs. Plusieurs entreprises rivalisent en poursuivant depuis des mois leurs essais dans la région de Phoenix, Pittsburgh, San Francisco et Toronto.

Avec les informations de Associated Press, et Reuters

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