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Une adaptation de Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur, devant la justice

L'auteure Harper Lee sourit.
Harper Lee en 2007 Photo: Getty Images / Chip Somodevilla
Agence France-Presse

Les héritiers de la romancière américaine Harper Lee ont saisi la justice pour empêcher une adaptation théâtrale, qu'ils jugent trop libre, de son roman phare, Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur (To Kill a Mockingbird), par le scénariste à succès Aaron Sorkin (Des hommes d'honneur, Le réseau social, et Le jeu de Molly).

Le producteur Scott Rudin s'était entendu en 2015 avec Harper Lee, morte en février 2016 à 89 ans, pour adapter à Broadway l'un des plus célèbres ouvrages de la littérature américaine. Le roman relate le combat d’Atticus Finch, un avocat blanc, pour innocenter un Noir accusé à tort de viol dans les années 1930, en Alabama.

Publié en 1960, le livre a remporté le prix Pulitzer de la fiction en 1961. Il a été vendu à plus de 40 millions d'exemplaires, traduit en plus de 40 langues et s'écoule encore à environ 1 million d'exemplaires par an, selon le document de l'assignation déposée mardi devant un tribunal fédéral de l'Alabama et consulté jeudi par l'Agence France-Presse.

Deux femmes se trouvent à côté d'exemplaires de <i>To Kill a Mockingbird</i> sont exposés dans une librairie à Chicago.Des exemplaires de To Kill a Mockingbird, exposés dans une librairie à Chicago Photo : Getty Images / Tim Boyle

Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur a déjà été adapté au cinéma en 1962 – avec trois Oscars à la clef –, mais aussi au théâtre, par Christopher Sergel, en 1970.

Ce sont des entrevues données par Aaron Sorkin, chargé de scénariser cette nouvelle adaptation, qui ont inquiété les héritiers de la romancière. Ceux-ci ont alors fait part de leurs préoccupations au producteur.

Après avoir consulté une première version de la pièce, ils ont notamment exprimé leur désaccord quant à ce qu'ils considéraient comme une réécriture du personnage principal, Atticus Finch. M. Rudin a tenté de rassurer les héritiers, selon le document de l'assignation, assurant que la production n'entendait procéder à aucun « changement majeur ».

À la lecture d'une nouvelle mouture à la mi-février, l'avocate des héritiers, Tonja Carter, a estimé que rien n'avait été fait pour rectifier le tir.

Échanges tendus

Après de nouveaux échanges tendus, l'avocat de Rudinplay, la société de Scott Rudin, a indiqué aux héritiers que la production avait le dernier mot sur la pièce et que leur avis n'était que consultatif.

Les héritiers demandent désormais à la justice de les rétablir dans ce qu'ils considèrent comme leurs prérogatives et de leur donner le contrôle de la version finale de la pièce.

Lauréat d'un Oscar pour Le réseau social (2011), Aaron Sorkin a également reçu plusieurs Golden Globes et prix Emmy, notamment pour son travail pour le scénario du film de Danny Boyle Steve Jobs (2015), ainsi que pour la série télévisée The West Wing.

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