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L'effondrement d'un pont piétonnier à Miami fait au moins six morts

Vue aérienne du pont piétonnier qui s'est effondré sur la Tamiami Trail.
Le pont piétonnier qui s'est effondré sur la Tamiami Trail venait d'être inauguré. Photo: Reuters / Joe Skipper
Radio-Canada

Le bilan de l'effondrement d'un pont piétonnier donnant accès à l'Université internationale de Floride, survenu jeudi sur une autoroute à Miami, s'est alourdi à six morts, ont fait savoir les autorités alors que les recherches se poursuivent.

Des secouristes ont travaillé toute la nuit sur les lieux et se concentrent désormais sur la recherche de corps, a indiqué le porte-parole de la police de Miami-Dade.

Les autorités ignorent le nombre exact de véhicules qui se trouvent toujours sous les décombres de la passerelle.

Malheureusement, cette opération de sauvetage s'est transformée en opération de recherche.

Alvaro Zabaleta, porte-parole de la police de Miami-Dale

Dix personnes ont été conduites à l'hôpital, jeudi, mais on ignore leur état de santé.

Le chef des pompiers du comté de Miami-Dade, Dave Downey, a indiqué que plusieurs véhicules ont été écrasés par la passerelle, qui est tombée sur la Tamiami Trail vers 14 h.

La passerelle reliait le campus à un quartier résidentiel étudiant. L'infrastructure de 950 tonnes avait tout juste été inaugurée cette semaine.

« Le pont dans son intégralité est en danger », a déclaré le porte-parole de la police, les ingénieurs redoutant un effondrement des structures restantes aux deux bouts de l'ouvrage.

Le pont aurait coûté 14,2 millions de dollars américains et a été financé par le département américain des Transports.

Selon le Miami Herald, cette passerelle était depuis longtemps réclamée par les étudiants et le personnel de l'Université pour éviter l'autoroute.

Un témoin a dit à ABC News que les cris venant des voitures étaient « terrifiants ». « Dès que j'ai regardé dehors, j'ai vu de la poussière voler partout, a dit Tiona Page. Je savais que le pont s'était effondré. »

À Washington, la porte-parole de la Maison-Blanche, Sarah Sanders, a déclaré que le président Donald Trump enverrait toute l'aide nécessaire pour aider les responsables locaux.

Des camions de pompiers et des intervenants d'urgence sur les lieux de l'effondrement d'un pont piétonnier sur l'autoroute Tamiami Trail à Miami, en Floride.Le pont piétonnier s'est effondré sur la Tamiami Trail, une autoroute séparant le campus de l'université d'un quartier résidentiel. Photo : Associated Press / Roberto Koltun/Miami Herald

Une inauguration en grande pompe

L'inauguration de la structure a été célébrée en grande pompe samedi dernier.

La partie principale de la travée de 53 mètres (174 pieds) a été assemblée sur le bas-côté de l'autoroute avant d'être mise en place.

MCM, l'entreprise qui a obtenu le contrat, a effacé son site web jeudi. Un document archivé sur ce site vantait le projet. « C'est notre première conception-construction avec des ingénieurs de FIGG, une firme primée, basée à Tallahassee et reconnue à l'échelle nationale », pouvait-on y lire.

Jeudi, après le drame, MCM a publié un message sur Twitter : « Nous sommes dévastés et faisons tout ce que nous pouvons pour aider. Nous allons mener une enquête complète pour déterminer exactement ce qui s'est passé et nous coopérerons avec les enquêteurs de toutes les manières possibles. »

L'Université internationale de Floride est la deuxième en importance dans l'État, avec 55 000 étudiants. Elle est aussi le siège du Centre national des ouragans (NHC).

Avec les informations de Agence France-Presse, CNN, BBC, et Associated Press

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