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Triple égalité en tête au Brier

Ryan Fry, Ryan Harnden et  E.J. Harnden, réagissent à la suite du lancer du capitaine Brad Jacobs, qui a permis à l'équipe du Nord de l'Ontario d'inscrire six points dès la première manche d'un duel face à l'équipe de Mike McEwen

Quatre équipes sont en bonne position pour passe au tour suivant du Brier, présenté à Regina.

Photo : La Presse canadienne / Andrew Vaughan

Radio-Canada

Brad Jacobs, du nord de l'Ontario, le champion en titre Brad Gushue et l'Ontarien John Epping ont porté à 8-1 leur fiche au Brier, le Championnat canadien de curling masculin, jeudi.

Les huit équipes avec les meilleures fiches après cinq journées d’activités prennent part à la ronde de championnat, un nouveau format de séries introduit cette année.

Après avoir battu le Manitobain Reid Carruthers 7-2 jeudi après-midi, Gushue, a eu besoin d’un bout supplémentaire pour avoir le dessus 5-4 sur Steve Laycock, de la Saskatchewan.

Une défaite qui a laissé l’équipe locale dans une fâcheuse position, puisqu’elle devra compter sur deux défaites de l’Alberta samedi pour espérer terminer parmi les quatre meilleures équipes.

L’Albertain Brendan Bottcher n’a fait qu’une bouchée de l’équipe manitobaine, dirigée par Reid Carruthers, l’emportant 8-2 en soirée. Un peu plus tôt, Bottcher et sa troupe s’étaient inclinés au compte de 8-6 devant la Saskatchewan.

Jacobs a pour sa part assuré sa place en ronde de championnat grâce à une victoire de 8-1 devant l’équipe invitée menée par Mike McEwen (5-4), qui a chuté au classement.

Epping, qui en est à ses débuts au Brier, a défait Jamie Murphy, de la Nouvelle-Écosse, 8-6, après avoir signé une victoire de 8-7 aux dépens de McEwen en après-midi.

Les quatre premières équipes de la ronde de championnat passeront aux séries.

Le quatuor gagnant du match éliminatoire entre les deux premières formations au classement accédera directement à la finale, qui aura lieu dimanche. Le perdant devra disputer la demi-finale, contre l’équipe qui remportera la partie éliminatoire mettant aux prises les équipes qui auront pris les troisième et quatrième rangs.

Le champion du tournoi représentera le Canada au Championnat mondial de curling masculin, qui se tiendra du 31 mars au 8 avril, à Las Vegas.

L’équipe de Gushue est la championne du monde en titre en vertu d’une victoire à Edmonton, l’an dernier.

Avec les informations de La Presse canadienne

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