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Jaspal Atwal dit avoir renoncé au terrorisme

Un homme à la peau foncée porte des lunettes, un complet, une petite épinglette du Canada et semble transpirer.
Jaspal Atwal a lu une déclaration devant une salle remplie de journalistes en compagnie de son avocat. Photo: Christer Waara
Radio-Canada

Jaspal Atwal, celui qui, par sa seule présence, a gâché le voyage de Justin Trudeau en Inde, s'est adressé aux médias ce matin, à Vancouver, en compagnie de son avocat. Il a lancé un cri du coeur d'une voix chevrotante et a expliqué qu'il a été difficile récemment d'être au coeur d'une attention médiatique internationale.

Un texte de Dominique Lévesque

Jaspal Atwal a précisé que rien n’excuse le geste pour lequel il a été condamné, mais qu’il avait renoncé au terrorisme et qu’à l’âge de 63 ans, il est un père, un grand-père, un mari et un membre actif de la communauté indo-canadienne.

Jaspal Atwal a été condamné en 1986 au Canada pour avoir tenté d'assassiner un ministre indien qui était de passage sur l'île de Vancouver et a été condamné à une peine de 20 ans de prison.

Il précise qu’il y a 40 ans, comme beaucoup d’autres membres de la communauté sikhe, il s’est laissé emporter par le mouvement pour une nation sikhe indépendante.

Jaspal Atwal déclare s'être rendu en Inde à plusieurs reprises depuis sa sortie de prison et n'avoir jamais eu de problèmes.

Il a dit également avoir rencontré beaucoup de politiciens qui veulent comprendre la communauté indo-canadienne. Il a précisé qu'il avait rencontré des politiciens de plusieurs partis et été pris en photo en leur compagnie.

Sophie Grégoire pose en compagnie d'un homme.Sophie Grégoire, l'épouse de Justin Trudeau, apparaît en compagnie de Jaspal Atwal, reconnu coupable de tentative de meurtre d'un ministre indien et anciennement lié à un groupe radical sikh. Photo : Radio-Canada / CBC News

Invité controversé

Jaspal Atwal avait été invité à une réception à la résidence officielle du Haut-Commissariat du Canada durant la tournée de Justin Trudeau en Inde. L'invitation a été annulée après que CBC News eut interpellé le cabinet du premier ministre. Cette situation a été d'autant plus embarrassante pour Justin Trudeau que Jaspal Atwal avait été ajouté sur la liste des invités par un membre de sa propre délégation, le député libéral de Surrey Centre, Randeep Sarai.

Le député libéral de Surrey Centre, Randeep Sarai.Le député libéral de Surrey Centre, Randeep Sarai, a présenté ses excuses. Photo : Radio-Canada / Youtube

Jaspal Atwal, qui a été membre de la Fédération internationale de la jeunesse sikhe, un groupe terroriste interdit au Canada et en Inde, avait été reconnu coupable, avec trois autres individus, d'avoir blessé par balles l'ex-ministre indien Malkiat Singh Sidhu dans une embuscade, sur l'île de Vancouver.

L'homme a également été reconnu coupable par le passé dans une affaire de fraude automobile et accusé, mais déclaré non coupable, dans le cadre de l'enquête sur l'agression contre Ujjal Dosanjh, un opposant au mouvement séparatiste sikh qui avait été battu à coups de barre de fer en 1985. M. Dosanjh est plus tard devenu premier ministre de la Colombie-Britannique.

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