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Le Four Loko ne reviendra pas de sitôt sur les tablettes

Une rangée de canettes de Four Loko dans le réfrigérateur d'un commerce.

Le Four Loko avait fait l’objet d’un rappel, en décembre, parce qu'il contenait de l'alcool éthylique, et n'était toujours pas revenu dans les commerces.

Photo : Radio-Canada / Auteur : Kim Vermette

Radio-Canada

Retirées des tablettes québécoises à la fin de l'année dernière, les canettes de boisson sucrée hautement alcoolisée Four Loko n'y retourneront pas « jusqu'à nouvel ordre », a annoncé son fabricant Phusion Projects mardi.

L’entreprise américaine « souhaite contribuer au débat qui a cours actuellement au Québec sur certains breuvages alcoolisés et leur accessibilité aux personnes mineures, et apporter des précisions au sujet de ses produits », a-t-elle affirmé dans un communiqué.

Dans une lettre adressée à la ministre déléguée à la Réadaptation, à la Protection de la jeunesse, à la Santé publique et aux Saines habitudes de vie [Lucie Charlebois], l'entreprise a annoncé sa décision de suspendre la remise en marché de Four Loko au Québec jusqu'à nouvel ordre. Four Loko n'est donc actuellement pas vendu au Québec.

Phusion Projects, dans son communiqué

Le Centre antipoison du Québec avait appelé lundi à un retrait du Four Loko du marché.

Phusion Projects emboîte ainsi le pas au groupe québécois Geloso, qui a annoncé dimanche soir sa décision d’arrêter de produire le FCKD UP et de retirer des étalages les canettes déjà en circulation.

Geloso, qui avait initialement lancé le FCKD UP en réaction à l’arrivée sur le marché du Four Loko, a pris cette décision dans la foulée du décès de la jeune Athena Gervais, la semaine dernière. L’adolescente âgée de 14 ans a été retrouvée sans vie jeudi à Laval et des témoins ont indiqué qu’elle avait consommé ce genre de boisson très forte avant sa disparition.

Un étalage de dépanneur montre des boissons énergisantes alcoolisées FCKD UP.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des boissons énergisantes alcoolisées Fckd Up

Photo : Radio-Canada / Jocelyn Corbeil

Le Four Loko et plusieurs autres marques distribuées par les Breuvages Blue Spike avaient fait l’objet d’un rappel, en décembre, parce que ces produits contenaient de l'alcool éthylique plutôt que de l'alcool issu de la fermentation du malt, ce qui est contraire à la réglementation.

Les boissons colorées et sucrées dont il est question ont une teneur en alcool de près de 12 % et sont très peu coûteuses, ce qui contribue à les rendre attirantes pour une clientèle mineure.

« Quand on a 14 ans, qu’on n’est pas habitué et qu’on est une fille, consommer rapidement une canette ou deux [de boisson sucrée alcoolisée] c’est très risqué d’avoir un coma éthylique, une dépression respiratoire ou de se blesser simplement par perte d’équilibre », a souligné Jean-Sébastien Fallu, spécialiste en toxicomanie et professeur à l’École de psychoéducation de l’Université de Montréal.

Québec réclame l'intervention de Santé Canada

La ministre Lucie Charlebois a souhaité lundi que soient retirées des tablettes toutes les boissons sucrées fortement alcoolisées. Elle a également interpellé le ministère fédéral de la Santé pour lui demander de revoir ses normes.

Et le premier ministre Philippe Couillard a réitéré ce souhait mardi, alors qu'il se trouvait en France. « On s’attend à ce que Santé Canada fasse diligence et réglemente cette question-là rapidement », a-t-il dit.

Nous, on a demandé de toute façon à l’Institut national de santé publique de se pencher sur cette question. Mais c’est Santé Canada qui a la responsabilité de se prononcer de façon formelle et de limiter les produits qui présentent des risques pour la santé.

Philippe Couillard, premier ministre

La ministre Charlebois a assuré qu'elle rendrait public sous peu le rapport commandé à l'Institut national de santé publique sur ce type de produits et sur la consommation qu'en font les jeunes. Celui-ci devrait recommander différentes mesures pouvant être prises.

Vendredi soir, Alimentation Couche-Tard avait fait savoir qu'elle avait demandé à tous ses dépanneurs de retirer le FCKD UP de leurs tablettes.

Sympathies aux proches d'Athena Gervais

Athena Gervais, une adolescente disparue qui a été retrouvée morte à Laval.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Athena Gervais était portée disparue depuis le 26 février.

Photo : Photo fournie par la police

Toutes les entreprises concernées ont évoqué le décès de la jeune Athena Gervais en annonçant leurs décisions.

Phusion Projects a notamment écrit : « L'entreprise offre ses plus sincères condoléances à la famille et aux amis d'Athena Gervais pour la perte d'un être cher. Ce triste accident témoigne du sérieux des enjeux reliés à la consommation inappropriée d'alcool, tels que l'abus et la consommation par des personnes mineures. »

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