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Santé Canada homologue des granules homéopathiques qui font l'objet d'une action collective

Photo: Radio-Canada/La Facture
Radio-Canada

L'Oscillococcinum, un produit homéopathique antigrippal qui prétend être utile contre des symptômes tels que les courbatures, les maux de tête, les frissons et la fièvre, est homologué par Santé Canada, mais une poursuite allègue que ses effets n'ont rien de miraculeux. L'organisme fédéral entend revoir son processus d'homologation.

Un texte de Claire Frémont de La Facture

Deux consommatrices québécoises se sont procuré en pharmacie ce médicament homéopathique et l’ont essayé à quelques reprises, sans succès.

« Quand je commençais à avoir une congestion, oreille, nez, j'essayais [l'Oscillococcinum] avant de tomber sur les antibiotiques », explique Gaétane Morin. « J'ai essayé à trois reprises. La première fois, je me disais je ne l’ai peut-être pas pris comme il faut, peut-être que je n’avais pas vraiment les symptômes de grippe, mais ça n'a pas marché », ajoute Mireille Noël.

Rien d’un médicament

La chimiste Alexandra Furtos, spécialiste en spectrométrie à l’Université de Montréal, a analysé pour La Facture les composants des granules d’Oscillococcinum.

Avec ses appareils, elle n’y a trouvé que du sucrose et du lactose, rien d’autre.

 Alexandra Furtos.Alexandra Furtos Photo : Radio-Canada/La Facture

Nous avons bien regardé, avec deux méthodes différentes, mais avec les appareils que nous avons à notre disposition, on n’a pas pu mettre en évidence quoi que ce soit d'autre que les deux molécules [sucrose et lactose].

Alexandra Furtos

Ce médicament s’achète en pharmacie dans différents formats. Une dose revient environ à 1 $.

Une dose d’Oscillococcinum coûte environ 1 $.Une dose d’Oscillococcinum pèse 1 gramme et coûte environ 1 $. Photo : Radio-Canada/La Facture

Action collective contre l’Oscillococcinum

Mireille Noël et Gaétane Morin se sont inscrites, comme 1575 autres personnes au Canada, à une action collective contre l’Oscillococcinum de la compagnie Boiron. On y allègue que ces granules ne sont que du sucre et du lactose. En raison des procédures légales, la compagnie Boiron a refusé notre demande d’entrevue. Boiron indique sur sa boîte que son produit contient aussi du foie et du coeur de canard en dose homéopathique.

Aux États-Unis, une action collective contre tous les produits homéopathiques de Boiron a déjà été entreprise. Elle a mené à une entente à l'amiable de 5 millions de dollars américains.

L’avocat Jeff Orenstein a intenté le recours au Canada. Selon lui, en plus de perdre de l’argent, l’acheteur de ce produit homéopathique risque, parfois, de se rendre encore plus malade.

Jeff Orenstein. Jeff Orenstein Photo : Radio-Canada/La Facture

La grippe est une maladie très sérieuse. Parce qu’il y a des produits homéopathiques, certaines personnes peuvent prendre ces remèdes au lieu de voir un médecin, ou retardent [leur visite à un] médecin.

Jeff Orenstein

Le seul effet : l'effet placebo

D'après la littérature scientifique consultée, le seul véritable effet des granules homéopathiques est l’effet placebo.

La compagnie Boiron affirme plutôt que son produit « réduit la durée des symptômes de la grippe ». Quelques études, peu nombreuses, citées par Boiron, corroborent cette hypothèse.

Le pharmacologue Jean-Louis Brazier, professeur émérite à l’Université de Montréal, se montre très sceptique.

Jean-Louis Brazier.Jean-Louis Brazier Photo : Radio-Canada/La Facture

Quand on regarde les études qui ont été faites, c'est souvent des études cliniques qui ne sont pas cliniques, c’est-à-dire que le protocole ne rime à rien, les statistiques sont mal faites et on arrive à réduire la durée d’un symptôme de 0,25 jour. C'est des statistiques qui ne veulent rien dire.

Jean-Louis Brazier

Pourtant, tous les produits de la compagnie Boiron, comme l’Oscillococcinum, sont homologués par Santé Canada. Une homologation qui est gage de qualité, d’innocuité et d’efficacité, peut-on lire sur le site Internet de Santé Canada.

Je regarde la boîte et je vois en haut, il y a un DIN. Je sais que DIN ça veut dire qu'il y a un numéro de Santé Canada qui a été approuvé. […] Quand tu vois ça, c'est parce que c’est un bon médicament, efficace. Moi en tout cas dans ma tête, c'est ça que ça veut dire.

Mireille Noël
Mireille Noël.Mireille Noël Photo : Radio-Canada/La Facture

Plus exactement, les produits homéopathiques portent bien un DIN associé à tous médicaments, mais il est suivi d’un HM, qui précise qu’il s’agit d’un produit homéopathique. Une façon de procéder qui peut confondre les consommateurs.

L'homologation de Santé Canada.L'homologation de Santé Canada Photo : Radio-Canada/La Facture

Deux poids, deux mesures

Lors de l’homologation d’un médicament traditionnel, Santé Canada oblige le fabricant à produire de nombreuses études scientifiques et cliniques, tandis que pour les produits naturels, dont fait partie l’homéopathie, une simple référence à un document historique peut suffire.

Manon Bombardier est directrice générale des produits de santé naturels à Santé Canada. Elle affirme que Santé Canada révise actuellement la manière dont l’homologation pourra être obtenue pour les produits de santé naturels.

Manon Bombardier.Manon Bombardier Photo : Radio-Canada/La Facture

L’homologation se fondera sur le degré de risques.

« Ce qu’on veut, c'est que le niveau de preuves soit basé sur le niveau de risque du produit. Par exemple, si un produit homéopathique ou un médicament sans ordonnance dit qu’il va protéger contre le rhume ou traiter les symptômes du rhume, à ce moment-là, on demanderait des tests cliniques pour supporter l'allégation et l'autorisation du produit », indique Manon Bombardier.

Il est impossible toutefois de savoir quand cette nouvelle homologation entrera en vigueur. D’ici là, c’est au consommateur de s’informer sans se fier à l’homologation actuelle.

Si on ne peut pas se fier à Santé Canada, je ne sais pas [à qui] on peut se fier pour les produits dits homéopathiques.

Gaétane Morin
Gaétane Morin.Gaétane Morin Photo : Radio-Canada/La Facture

Société