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  • 75 ans d’histoire au Conservatoire de musique et d'art dramatique du Québec

    Jeunes hommes avec le torse nu qui dansent dans un studio de l'école.
    Cours de danse au Conservatoire d’art dramatique de Montréal, en 1971 Photo: Radio-Canada / Capture d'un reportage de 1971

    C'est à l'initiative du chef d'orchestre Wilfrid Pelletier que le Conservatoire de musique et d'art dramatique du Québec est fondé en 1942. À partir des années 1950, deux formes artistiques s'y côtoient : la musique et le théâtre. Retour sur les débuts de cette institution qui a fait naître de nombreux talents.

    Wilfrid Pelletier (1896-1982), bien qu’il ait surtout œuvré aux États-Unis, est l’une des figures majeures de la musique au Québec. Pendant plus de 20 ans, il dirige l’orchestre du Metropolitan Opera de New York. Au milieu des années 1930, il devient le premier directeur artistique de l’Orchestre symphonique de Montréal (OSM).

    Tout au long de sa carrière, le chef d’orchestre se bat pour la relève musicale. Dès les années 1940, il lance l’idée d’une école de musique, comme il en existait à Paris, à Rome ou à Milan. Grâce à Hector Perrier, secrétaire de la province dans le gouvernement d’Adélard Godbout, le Conservatoire de musique et d’art dramatique du Québec est créé en 1942.

    La première école, qui se spécialise en musique, ouvre ses portes à Montréal en 1943. Wilfrid Pelletier en sera le premier directeur.

    Dans cet extrait d’entrevue diffusée au Sel de la semaine du 14 avril 1969, Wilfrid Pelletier se confie au journaliste Fernand Séguin. Il raconte comment il s’est vu confier la direction du Conservatoire par surprise.

    J’étais tellement ému de voir que ce rêve se réalisait que j’ai dit : je ne peux pas le faire seul.

    Le chef d’orchestre Wilfrid Pelletier

    Le nouveau directeur s’entoure d’une solide équipe. Il vise l’excellence et accueille de grands maîtres de la musique pour guider les étudiants.

    Il dirige l’école jusqu’en 1961.

    Les 70 ans du Conservatoire de musique de Québec

    À Québec, le Conservatoire de musique ouvre ses portes en 1944. À l’occasion de son 70e anniversaire, la journaliste Valérie Cloutier présente un reportage sur son histoire au Téléjournal Québec du 18 mars 2014.

    La mission de l’établissement : former des musiciens, des interprètes et des compositeurs. Comme l’explique le directeur Louis Dallaire, « l’objectif du Conservatoire est de donner des outils aux élèves pour qu’ils puissent se mesurer aux exigences de la musique d’il y a trois ou quatre siècles, ou encore de la musique d’aujourd’hui. »

    Dans les coulisses du Conservatoire d’art dramatique

    L’institution se voue aussi à la formation du métier d’acteur. Il faudra cependant attendre jusqu’en 1954 pour que le volet théâtral soit mis sur pied à Montréal. Le Conservatoire d’art dramatique de Québec naît pour sa part en 1958.

    À l’occasion de la fin d’année, la journaliste Judith Jasmin rencontre des finissants et artisans du Conservatoire d’art dramatique de Montréal. Dans cet extrait diffusé aux Beaux dimanches du 8 août 1971, le comédien Robert Lalonde, alors en apprentissage, parle de ses motivations. On y reconnaît aussi le jeune Sébastien Dhavernas qui donne la réplique à une autre étudiante dans un cours d’interprétation.

    Les élèves reçoivent une formation complexe. Outre les cours d’escrime, ils participent à des cours de phonétique, de diction, de danse, d’improvisation, d’histoire, d’expression corporelle, etc.

    Dans les années 1960, l’institution entre dans une phase d’ébullition. Les établissements de Trois-Rivières, Val-d’Or, Gatineau et Saguenay ouvrent leurs portes. Le Conservatoire de musique de Rimouski naît pour sa part en 1973.

    Le réseau est aujourd’hui formé de neuf écoles spécialisées en musique et en art dramatique qui se situent dans sept villes du Québec.

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