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Une autre bataille pour la Croix de Victoria d'un soldat canadien

Neuf médailles alignées, dont la Croix de Victoria qui est décorée d'un lion et de la couronne britannique. Il y est inscrit "For valour", ce qui signifie "pour la bravoure" en anglais.

Les neuf médailles de David Currie, dont la Croix de Victoria à gauche.

Photo : serge gouin, segophoto.ca / SERGE GOUIN

Radio-Canada

Les musées et les galeries d'art canadiens auront six mois pour se porter acquéreurs de la croix de Victoria du lieutenant-colonel David Currie, qui a été vendue à un acheteur étranger l'année dernière, selon le ministère du Patrimoine canadien. C'est la dernière Croix de Victoria au Canada à ne pas être exposée.

La plus prestigieuse médaille militaire du Royaume-Uni a été remise au lieutenant-colonel saskatchewanais David Currie durant la Seconde Guerre mondiale. Huit autres médailles du soldat ont aussi été vendues aux enchères avec sa Croix de Victoria.

L'ensemble de ces décorations militaires ont été achetées par un acquéreur privé britannique pour 660 000 $, mais la vente a été sévèrement critiquée par des historiens, des groupes de vétérans et la famille Currie.

La famille du lieutenant-colonel a directement interpellé Ottawa et le premier ministre Justin Trudeau pour que le Canada rachète les médailles, avançant qu’elles appartiennent au patrimoine canadien et qu’elles ne devraient pas être vendues hors du pays.

Le Musée canadien de la guerre à Ottawa a tenté sans succès d’acquérir les médailles lors de la vente aux enchères.

La Commission canadienne d’examen des exportations de biens culturels est intervenue le 5 février dernier pour retarder de six mois l’envoi des médailles à l'étranger.

La Commission, qui relève du ministère du Patrimoine canadien, peut imposer des délais d’exportation pour que certains organismes désignés aient la chance de se procurer des pièces de collection avant qu’elles ne sortent du pays.

Photo de David Currie.

David Currie est né à Sutherland en Saskatchewan, en juillet 1912.

Photo : Famille Currie

David Currie est né à Sutherland, en Saskatchewan, en juillet 1912. Il a été décoré de la croix de Victoria pour sa bravoure pendant la bataille de Normandie en 1944. Il était alors major dans l’armée canadienne. Il a été le seul Canadien à recevoir cette médaille durant la campagne de Normandie.

Sa veuve a vendu la décoration et ses autres médailles à un acheteur privé en 1989. C'est lui qui les a par la suite mis aux enchères à Londres, en septembre 2017.

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