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Trudeau clarifie la question sikhe avec le ministre en chef du Pendjab

Le compte-rendu de notre envoyée spéciale Madeleine Blais-Morin
Radio-Canada

Justin Trudeau et son ministre de la Défense, Harjit Sajjan, ont réaffirmé leur rejet de toute forme de violence et d'extrémisme lors d'une rencontre avec le ministre en chef du Pendjab, qui a soutenu que des ministres canadiens seraient des sympathisants du mouvement séparatiste sikh.

Cette rencontre d’une trentaine de minutes avait été instamment demandée par le bureau de Justin Trudeau au ministre en chef du Pendjab, qui ne l'a finalement acceptée que mardi.

Bien que la rencontre se soit déroulée à huis clos, les déclarations qui en sont ressorties étaient empreintes d'une volonté de réconciliation.

Amarinder Singh affirme avoir fait part au premier ministre canadien de sa crainte que de l'argent ait été envoyé du Canada à des extrémistes sikhs pour commettre des attentats en Inde.

Justin Trudeau a, pour sa part, assuré le chef du Pendjab que son gouvernement ne soutenait en aucun cas la violence ou l’extrémisme ni au Canada ni ailleurs dans le monde, mais que les Canadiens respectent la liberté de parole et une grande diversité de points de vue.

Nous reconnaissons qu’il y a eu des malentendus, des échanges corsés dans le passé. […] C’est une chose que j’ai clarifiée pour le ministre en chef tout en mettant l’emphase sur le fait que nous sommes unanimes au sein du gouvernement sur le désir d’avoir une Inde unie et forte.

Justin Trudeau, premier ministre du Canada

En avril dernier, le ministre en chef du Pendjab, un politicien très en vue en Inde, avait refusé de rencontrer le ministre canadien de la Défense, Harjit Sajjan, qu’il avait publiquement accusé d'être un nationaliste sikh.

M. Sajjan, qui est de confession sikhe, avait vivement réagi à ces allégations.

De nombreux Indo-Canadiens sont originaires du Pendjab.

« Une rencontre très positive » - Trudeau

Outre la question du nationalisme sikh, les deux hommes ont notamment discuté de l’impact du réchauffement climatique sur les terres et les ressources aquifères du Pendjab, d’investissements potentiels du Canada dans la région, de la mobilité de la main-d’œuvre, mais aussi d’histoire.

En effet, des sikhs et des Canadiens ont combattu côte à côte lors de la Première Guerre mondiale.

C’était une rencontre très positive et il y aura beaucoup d’autres étapes qui suivront.

Justin Trudeau, premier ministre du Canada

Accueil chaleureux au Temple d'Or

Justin Trudeau et sa famille posent en costume traditionnel sikh.Justin Trudeau et sa famille avaient revêtu le costume traditionnel sikh pour leur visite au Temple d'Or. Photo : The Canadian Press / Sean Kilpatrick

Mis à part sa rencontre avec le ministre en chef Singh, le point d’orgue de la visite de Justin Trudeau au Pendjab mercredi a été son passage au Temple d’Or, à Amritsar, qui est le lieu sacré de la religion sikhe.

Accompagné de sa famille qui avait revêtu le costume traditionnel sikh pour l’occasion, Justin Trudeau a été chaleureusement accueilli par des milliers de personnes qui s’étaient déplacées pour le voir, lui lançant des salutations religieuses en pendjabi.

Des affiches à son effigie avaient aussi été accrochées autour du parlement du Pendjab et d'organisations sikhes.

Accueilli de façon plutôt tiède par le gouvernement indien à son arrivée dans le pays, samedi dernier, Justin Trudeau doit être reçu officiellement vendredi par son homologue indien, Narendra Modi.

Le premier ministre canadien, qui a répété à de nombreuses reprises qu’il est en Inde pour relancer les relations économiques, culturelles et politiques, a annoncé mardi la conclusion d’ententes commerciales de plus d’un milliard de dollars entre des entreprises canadiennes et indiennes.

La dernière visite d'un premier ministre canadien en Inde remontait à 2012, sous le gouvernement de Stephen Harper.

Avec les informations de La Presse canadienne

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