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Yannick Nézet-Séguin dirigera le Metropolitan Opera de New York plus tôt que prévu

Un homme dirige avec émotion un orchestre le 22 février 2015.

Yannick Nézet-Séguin

Photo : Getty Images / Archives/Hiroyuki Ito

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Yannick Nézet-Séguin prendra les rênes du Metropolitan Opera de New York dès la saison prochaine, a annoncé jeudi la direction de ce dernier.

Il prend ainsi ses fonctions de directeur musical deux ans plus tôt que prévu. L’annonce fait suite à une série de démissions et de tensions au sein de l'orchestre, ainsi qu'aux allégations d'inconduites sexuelles visant James Levine, prédécesseur du Montréalais.

La nomination de Yannick Nézet-Séguin avait été annoncée en juin 2016. Deux mois avant, la maladie de Parkinson avait conduit James Levine à renoncer à son règne de 40 ans à la tête de l'orchestre new-yorkais.

Le contrat de cinq ans du chef d'orchestre québécois devait commencer lors de la saison 2020-2021, après avoir passé trois ans comme directeur musical désigné. De son côté, Levine était devenu directeur musical émérite.

Toutefois, les plans initiaux ont été bouleversés quand l'Américain de 74 ans a été l'objet de multiples allégations de harcèlement sexuel. Les inconduites se seraient déroulées des années 60 aux années 80.

Un homme âgé dirige avec passion un orchestre devant une salle comble à New York.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Depuis le 2 décembre, quatre personnes soutiennent avoir été agressées par le mythique chef d'orchestre James Levine.

Photo : Getty Images / Hiroyuki Ito

En décembre, James Levine, qui a nié les allégations, a été suspendu par le Metropolitan Opera de New York. L’enquête interne menée sur les allégations est proche de sa conclusion, a annoncé jeudi Peter Gelb, directeur général de l’opéra.

Selon le New York Times, les responsables de ce temple de la musique classique songeaient déjà à devancer l’entrée en fonction de Nézet-Séguin, avant même que le scandale éclate autour de James Levine. Ils souhaitaient annoncer la prochaine saison avec cette nomination.

Cela va être très réconfortant et rassurant pour l’orchestre et le chœur de savoir que [Yannick Nézet-Séguin] entre en fonction plus tôt que prévu.

Peter Gelb

Yannick Nézet-Séguin, âgé de 43 ans, représente un changement attendu par beaucoup. Les absences fréquentes de James Levine, dont l’état de santé s’est détérioré à partir du début des années 2000, avaient créé un malaise au sein des musiciens. Beaucoup d’entre eux ont choisi de partir, déplorant un manque de direction.

Le Metropolitan Opera doit aussi faire face, depuis plusieurs années, à une baisse du nombre de ses spectateurs.

« L’orchestre et le choeur ont besoin d’un leader », avait confié le Montréalais dans une entrevue au New York Times.

Le directeur musical ne fait pas que diriger les concerts. Celui-ci aura aussi comme tâches de titulariser de nouveaux musiciens et de façonner le son de la compagnie.

Samson et Dalila, de Camille Saint-Saëns, ouvrira la saison 2018-2019 du Metropolitan Opera de New York. Le « Met » a précisé que Yannick Nézet-Séguin dirigerait 17 concerts la saison prochaine, ainsi que trois opéras en 2019-2020, puis au moins cinq chaque saison à compter de 2020-2021.

Yannick Nézet-Séguin est aussi à la tête de l'Orchestre métropolitain de Montréal, de l'Orchestre de Philadelphie et de l'Orchestre philharmonique de Rotterdam.

Avec les informations de Associated Press, et The New York Times

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