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Allégations contre Patrick Brown : une femme change sa version

Patrick Brown à la tribune de la presse à Queen's Park.

Patrick Brown, chef démissionnaire du Parti progressiste-conservateur de l'Ontario, rencontre les médias.

Photo : La Presse canadienne / Aaron Vincent Elkaim

Radio-Canada

L'une des deux femmes qui soutiennent que l'ex-chef du Parti progressiste-conservateur de l'Ontario Patrick Brown a fait preuve d'inconduite sexuelle précise maintenant qu'elle n'était pas mineure au moment des faits allégués. Toutefois, elle estime que cette clarification n'altère en rien la nature profonde des gestes reprochés.

CTV News, qui avait relaté les allégations à la fin de janvier, a soutenu mardi soir que la chronologie des événements avait changé depuis, mais que le fond de l'affaire restait le même.

L'avocat de la femme a expliqué à CTV News qu'il n'est pas inhabituel que des « détails secondaires » deviennent plus flous avec le temps. David Butt soutient que l'on ne devrait pas pour autant jeter le blâme sur les plaignantes, qui doivent parfois attendre des années avant de trouver le courage de dénoncer.

La femme, dont l'identité n'est pas révélée, déclare qu'elle est la cible de commentaires dénigrants et misogynes dans les médias sociaux depuis que CTV News a relaté les allégations.

Le réseau a rapporté les allégations d'une autre femme qui visent aussi Patrick Brown. Ces allégations n'ont pas été confirmées, ni par La Presse canadienne, ni par Radio-Canada, ni examinées par un tribunal. CBC/Radio-Canada a pu parler à une des deux femmes impliquées qui a réaffirmé son témoignage.

Patrick Brown a réagi sur sa page Facebook en accusant CTV News de diffuser un témoignage mensonger en connaissance de cause.

L’avocat de la présumée victime minimise l’impact

Me David Butt représente la femme mentionnée dans le reportage de CTV News qui a modifié certains éléments de son histoire.

Sans la nommer, il dit qu'elle maintient l'essentiel de son témoignage et l'interaction qu'elle a eue avec Patrick Brown.

Il explique que sa cliente a peut-être des trous de mémoire sur des détails collatéraux, mais que le coeur de son témoignage reste inchangé.

Me Butt ajoute que sa cliente n'a pas de lien avec la politique ontarienne et n'a reçu aucun paiement de quelque sorte pour raconter son histoire.

Patrick Brown souhaite se défendre

Le chef démissionnaire des conservateurs ontariens clame son innocence et souhaite se défendre. Sur sa page Facebook, en fin de semaine, il a soutenu que des incohérences dans les allégations prouvent qu'elles ne sont pas fondées. Il soutient aussi que les deux femmes connaissent des journalistes de CTV News, et que le réseau a ignoré le récit d'un témoin qui venait contredire l'une des deux allégations.

M. Brown a démissionné quelques heures après la publication des allégations, en pleine nuit le 25 janvier, et à un peu moins de cinq mois des élections générales du 7 juin en Ontario. Une campagne à la direction du parti a été rapidement déclenchée pour le remplacer à la tête des progressistes-conservateurs.

* Avec des informations de Claudine Brulé

Avec les informations de La Presse canadienne

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