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Un nouveau nid d'amour pour les léopards menacés du Zoo de Granby

Un des cinq léopards de l'amour du Zoo de Granby
Un des cinq léopards de l'amour du Zoo de Granby Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Les cinq léopards de l'Amour du Zoo de Granby ont un nouvel habitat qui devrait favoriser leur reproduction.

Cet habitat, construit au coût de 120 000 $, ne sera toutefois pas visible du public. Les parcs extérieurs ont été construits afin de créer davantage d’espace pour faciliter la gestion de l’espèce et accroître sa reproduction.

Le léopard de l'Amour est l'espèce féline la plus menacée au monde. On en compterait environ 70 qui vivent en milieu naturel dans le monde. Dans les milieux protégés d'Amérique du Nord, comme au Zoo de Granby, on assiste à deux à trois portées par année.

« Pour maintenir la génétique et la survie de l'espèce, il faudrait monter ce nombre à dix ou douze portées par année. C'est dans cette optique que viennent s'inscrire les efforts du Zoo de Granby. Notre souhait est de maintenir deux couples reproducteurs et avoir au moins une portée par année. C'est eux qui décident après. Nous, on leur crée un environnement propice et on verra ce que l'avenir nous réserve », explique le directeur des soins animaliers du Zoo de Granby, Karl Fournier.

Le Zoo de Granby est la seule institution canadienne à avoir réussi une reproduction d'un léopard des neiges. Le petit mâle est né par césarienne en 2015.

Au fil des ans, le Zoo de Granby a mis en place plusieurs initiatives pour favoriser leur reproduction. « Tout le monde connaît le Zoo comme attraction touristique. Ce qui est moins connu, c'est tout l'axe de recherche, l'axe de conservation, l'axe de reproduction et le travail qu'on fait avec d'autres institutions zoologiques pour préserver les espèces et même rétablir les espèces en nature », le directeur général du Zoo de Granby, Paul Gosselin.

Ce dernier soutient que des initiatives du genre pourraient être mises de l'avant au cours des prochaines années.

Saviez-vous que? On compte 200 léopards des neiges en captivité dans le monde. Ils peuvent vivre jusqu'à 20 ans en captivité. En milieu naturel, ils vivent à l'extrême est de la Russie et au nord-est de la Chine.

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