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Le mandat d’arrêt contre Julian Assange maintenu par la justice britannique

Julien Assange au balcon de l'ambassade équatorienne à Londres, devant des micros placés au bout de perches.
Julian Assange s'est adressé aux médias depuis le balcon de l'ambassade de l'Équateur à Londres, le 19 mai 2017, après que la justice suédoise eut classé son dossier. Photo: Getty Images / Jack Taylor

Pour la deuxième fois en une semaine, le tribunal de Westminster a refusé mardi de lever le mandat d'arrêt délivré à l'encontre du fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, réfugié à l'ambassade de l'Équateur à Londres depuis bientôt six ans.

Le maintien de ce mandat ne va « pas à l’encontre de l’intérêt public », a déterminé la juge Emma Arbuthnot.

Je trouve que l'arrestation est une réponse proportionnée, même si M. Assange a lui-même restreint sa propre liberté depuis plusieurs années.

la juge Emma Arbuthnot

Dans une décision préalable rendue mardi dernier, la magistrate avait rejeté la demande de levée du mandat présentée par les avocats de l’Australien de 46 ans.

Ces derniers avaient fait valoir, en vain, que le mandat avait « perdu son objectif et sa fonction » depuis la décision de la justice suédoise de ne pas donner suite à l'enquête ouverte après des accusations de viols portées contre lui.

La juge Arbuthnot avait cependant indiqué qu’elle allait déterminer cette semaine si le maintien de ce mandat était toujours dans l’intérêt public, comme l’avait demandé la défense.

Dans sa décision rendue mardi, la magistrate s'est toutefois rangée du côté du parquet britannique, qui plaide que le mandat demeure valide malgré tout puisque M. Assange n'a pas respecté les conditions de sa libération sous caution.

Y allant de propos cassants, elle lui a reproché d'avoir volontairement « cherché à se soustraire à un ordre du tribunal » quand il a enfreint ces conditions. Elle a ensuite rejeté chaque argument présenté par ses avocats.

J'ai l'impression [...] qu'il veut imposer sa volonté au processus judiciaire. Il semble se considérer au-dessus des lois normales et réclame la justice seulement si cela va en sa faveur.

la juge Emma Arbuthnot

Assange est « surpris » par le jugement

Ce sont les accusations de viols déposées par la justice suédoise qui ont poussé Julian Assange à se réfugier à l'ambassade de l'Équateur, en juin 2012. Il était alors en liberté conditionnelle.

M. Assange a toujours craint, s'il en sort, d'être extradé et jugé aux États-Unis pour la publication par WikiLeaks de secrets militaires et de documents diplomatiques américains en 2010.

Il n'existe aucune preuve que la justice américaine a présenté une telle demande, mais M. Assange et ses partisans craignent qu'une telle requête existe, mais qu'elle soit demeurée secrète.

Dans un message publié sur Twitter, le fondateur de Wikileaks s'est dit « surpris » par la décision du tribunal de Westminster.

« La juge est allée au-delà de ce que les parties ont présenté en cour. Cela semble avoir mené à des erreurs factuelles significatives dans le jugement », a-t-il écrit. « Le département américain de la Justice a confirmé à Reuters encore hier que le dossier est en cours. »

M. Assange a conclu son message en soulignant qu'il a maintenant trois mois pour en appeler de la décision, mais sans dire explicitement s'il entend le faire. Ses avocats n'ont rien dit à ce sujet.

En décembre, Quito a accordé la nationalité équatorienne à M. Assange et a demandé à Londres de lui accorder un statut diplomatique afin qu’il puisse quitter l'ambassade sans être arrêté par la police britannique.

Le Royaume-Uni a cependant refusé de lui accorder ce statut.

Dans leur demande initiale pour la levée du mandat, la défense avait fait valoir que M. Assange souffre de problèmes aux dents et à l’épaule, ainsi que de dépression, mais il n’a pas accès à des soins médicaux.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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