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Les agriculteurs continuent de subir les contrecoups du temps sec

Le sud de la Saskatchewan établit de nouveaux records pour le peu de pluie tombée cet été.
Les faibles précipitations ont compromis les récoltes de foin dans la région cet été. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Le temps sec de l'été dernier continue de donner du fil à retordre aux agriculteurs de la région. Bon nombre d'entre eux considèrent que les indemnités qu'ils ont reçues en vertu de l'assurance récolte sont insuffisantes par rapport aux pertes qu'ils ont subies pour leurs récoltes de foin.

Un texte Julie Tremblay

Selon le propriétaire du ranch Danclau, à Saint-Ulric, et président du syndicat des producteurs bovins du Bas-Saint-Laurent, Daniel Reichenbach, les montants reçus en vertu de l'assurance récolte couvrent à peine la moitié des pertes qu'il a encourues.

C'est un gros montant qui a été alloué, le 7 millions, mais si notre maison brûle et qu'on nous paie seulement 2 murs sur 4, c'est pas ça qu'on veut, on veut être indemnisés pour la totalité.

Daniel Reichenbach, propriétaire du ranch Danclau, à Saint-Ulric

Les indemnités versées par la Financière agricole ont en effet été très élevées cette année. La somme attribuée aux agriculteurs du Bas-Saint-Laurent pour compenser les pertes de récoltes de foin est 23 fois plus grande qu'en 2016, et représente près de 74 % des sommes qui ont été octroyées dans toute la province.

« Je ne dirais pas que c'est le maximum, mais c'est certainement un été dont on va se rappeler, c'est très élevé comme indemnités parce que là, on ne parle que du foin », a affirmé le directeur régional de la Financière agricole, Bruno Bélanger.

Indemnités versées aux agriculteurs en vertu de l'assurance récolte pour le foin au Bas-Saint-Laurent

  • 2016 : 285 000 $ (143 producteurs)
  • 2017 : 6,7 M$ (741 producteurs)

Revoir les modalités de l'assurance récolte

Daniel Reichenbach souhaite que la Financière agricole revoie à nouveau ses méthodes de calcul afin de mieux indemniser les agriculteurs.

Il soutient qu'elle ne tient pas suffisamment compte des longues périodes où il n'y a pas eu de précipitations cet été.

« Même si on calcule par exemple qu'il faut 120 millimètres de pluie sur 60 jours, si on a tout au début ou tout à la fin [...] c'est trop tard, la plante elle est déjà morte. Tout ce que ça fait, c'est que ça reverdit, mais ça ne repousse pas. C'est ça qu'il faut reconsidérer », soutient-il.

Du foin secLes agriculteurs réclament une aide bonifiée pour compenser les pertes subies cet été. Photo : Radio-Canada

Un programme fédéral à la rescousse?

En attendant, les agriculteurs de la région pourront possiblement obtenir des indemnisations supplémentaires en vertu du programme Agri-relance. Ce programme, géré de façon commune par Québec et Ottawa, vient en aide aux producteurs lors de situations exceptionnelles.

Gilbert Marquis, président de la Fédération de l’UPA du Bas-Saint-LaurentGilbert Marquis, président de la Fédération de l’UPA du Bas-Saint-Laurent Photo : Radio-Canada / Isabelle Damphousse

Le président de l'Union des producteurs agricoles du Bas-Saint-Laurent, Gilbert Marquis, s'attend à ce que le ministre québécois de l'Agriculture, Laurent Lessard, donne son aval sous peu pour que les producteurs y aient accès.

Y a des élections qui s'en viennent, on espère que le ministre Lessard va bouger là-dessus. On attend une réponse assez vite.

Gilbert Marquis, président de l'Union des producteurs agricoles du Bas-Saint-Laurent

M. Marquis affirme qu'il se rendra à Québec à la fin du mois pour « brasser la cage » de l'Assemblée nationale si rien n'a bougé d'ici là.

Au bureau du ministre Lessard, on affirme cependant que ce dossier est toujours à l'étude et que c'est la Financière agricole qui prendra la décision.

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