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Kate Upton accuse un fondateur de Guess de harcèlement sexuel

Kate Upton posant pour les photographes.
La mannequin Kate Upton Photo: Associated Press / Scott Roth
Agence France-Presse

La mannequin Kate Upton a détaillé ses accusations de harcèlement et de comportement sexuellement abusif contre Paul Marciano, cofondateur de la marque Guess, dans un entretien au magazine Time, après un premier tweet à la fin du mois janvier.

L'homme d'affaires franco-américain a déclaré à Time que ces accusations étaient « absolument fausses » et « absurdes », et qu'il ne l'avait « jamais touchée de façon inadéquate ».

Les porte-parole de la marque n'ont pas répondu aux sollicitations de l'AFP.

Kate Upton affirme qu'après sa première journée de photos avec Guess, le 25 juillet 2010, Paul Marciano – qui a fondé en 1981 les jeans Guess avec ses trois frères – a demandé à la voir et lui a attrapé les seins « de force ». Quand elle l'a repoussé, il s'est justifié : « Je veux voir s'ils sont vrais », raconte-t-elle.

Malgré ses efforts pour éviter tout contact physique, il a continué à la toucher « de façon dominatrice et agressive », attrapant ses cuisses et ses bras pour la tirer vers lui, son cou et sa poitrine, à la sentir, détaille la mannequin.

« À un moment, il a attrapé de force l'arrière de ma tête pour que je ne puisse plus bouger et a commencé à embrasser mon visage et mon cou [jusqu'à ce que je parvienne à me dégager] », poursuit-elle, disant avoir été choquée et effrayée.

Celle qui vient d'épouser la vedette de baseball Justin Verlander dit qu'avant une autre séance de photos, il l'avait harcelée avec des appels téléphoniques afin qu'elle monte dans sa chambre d'hôtel, et qu'elle avait refusé, « terrifiée ».

Le lendemain, la mannequin avait appris qu'elle était renvoyée de la séance photo.

Lorsqu'elle a de nouveau été sélectionnée pour des campagnes publicitaires Guess, Kate Upton n'a pas osé couper court aux SMS de Paul Marciano de plus en plus pressants, de peur d'être à nouveau renvoyée.

Toute cette expérience a miné sa confiance en elle. « Je voulais quitter le mannequinat. Je m'en voulais », insiste-t-elle.

Le monde de la mode comme celui du cinéma est en pleine introspection depuis l'affaire Harvey Weinstein, producteur accusé de harcèlement ou d'agressions sexuelles par plus de 100 femmes. Des photographes vedettes comme Mario Testino, Terry Richardson et Bruce Weber ont vu leur réputation ternie par des accusations similaires.

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