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Saguenay pourrait accueillir des croisières hivernales

Le navire Veendam accosté au quai d'escale.
Des croisières hivernales pourraient être offertes sur le Saguenay. Photo: image tirée du site tourisme.saguenay.ca

D'ici trois ans, il pourrait être possible d'admirer les bateaux de croisière au quai d'escale de La Baie durant l'hiver. L'Association des croisières du Saint-Laurent analyse présentement la possibilité d'organiser des croisières hivernales sur le Saint-Laurent ainsi que sur le Saguenay.

Trois représentants des croisiéristes et un représentant des médias ont entrepris mardi une tournée des différents ports du Québec afin de constater sur place ce qu'un tel service aurait à offrir.

Leur passage à Saguenay est prévu du 12 au 14 février.

« On fait une première opération séduction cette semaine. Évidemment, dans le domaine des croisières internationales, ça prend entre deux et quatre ans avant qu’on ait des résultats, mais il y a beaucoup d’intérêt actuellement », explique le directeur général de l’Association des croisières du Saint-Laurent, René Trépanier.

Pour Promotion Saguenay, la venue possible des bateaux de croisière dans le fjord du Saguenay représenterait une chance en or.

L’organisme évalue la possibilité d’améliorer les installations du quai d’escale de La Baie pour offrir le service lors de la période hivernale.

« Il faut revoir toute l’expérience portuaire d’accueil. Il va falloir faire des analyses, regarder comment ça va fonctionner en respect de l’environnement qui est déjà en place » , souligne Priscilla Nemey de Promotion Saguenay.

Les destinations froides de plus en plus prisées

Selon René Trépanier, les croisières d'hiver sont en plein développement et offrent un fort potentiel.

Une étude internationale démontre que la tendance est pour aller dans des destinations comme l’Arctique, l'Antarctique et les destinations froides. Les gens sont prêts à payer le gros prix. Nous, on s’est dit qu’au Québec, on a tous les atouts.

René Trépanier, directeur général de l'Association des croisières du Saint-Laurent

L'association visitera aussi les ports de Montréal, de Québec et de Trois-Rivières.

Saguenay–Lac-St-Jean

Tourisme