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  • Archives
  • Duplessis, une grande production historique de Radio-Canada

    Le premier ministre Maurice Duplessis (Jean Lapointe) assis, jambes croisées, dans un fauteuil en cuir brun.
    Le comédien Jean Lapointe dans le rôle du premier ministre Maurice Duplessis Photo: Radio-Canada / André Le Coz
    Radio-Canada

    Le 8 février 1978, la série Duplessis est présentée à l'antenne de Radio-Canada. Cette production d'envergure raconte une portion de l'histoire du Québec à travers celui qui l'a dirigé durant près de vingt ans : Maurice Duplessis. De nos archives, quelques souvenirs de cette série télévisée.

    La série Duplessis rassemble de nombreux talents. Plus de 200 comédiens ont participé à cette grande production, dont le scénario est signé Denys Arcand. Le réalisateur Mark Blandford est à l’origine de la série historique qui compte sept épisodes d’une heure. Son objectif : présenter les dessous de l’histoire du Québec à travers ce premier ministre paradoxal.

    Duplessis se veut une mise en scène d’événements historiques. La recherche d’authenticité a guidé toute la production, des décors aux paroles exactes. Pour s’assurer de la fidélité aux faits, on a d’ailleurs fait appel aux services de l’historien Jacques Lacoursière.

    « Duplessis », 8 mars 1978

    Cet extrait, tiré de l’épisode de Duplessis présenté le 8 mars 1978, revient sur un moment important de l’histoire du Québec : l’adoption du fleurdelisé. Le 21 janvier 1948, le gouvernement de Duplessis consacre le fleurdelisé drapeau national du Québec. Cet épisode de la série montre aussi comment Duplessis exerçait le pouvoir dans ces années-là, entre surprise et manigance.

    Jean Lapointe dans le rôle de Maurice Duplessis

    Duplessis, c’est aussi une première expérience de comédien à la télévision pour Jean Lapointe. D’abord connu au sein du groupe Les Jérolas, le monologuiste, imitateur, auteur-compositeur et comédien poursuit une carrière solo depuis 1974. Il a joué dans quelques films, mais Duplessis est son premier rôle à la télévision, un rôle principal de surcroît.

    « Rue principale », 22 avril 1977

    Dans cette entrevue au magazine Rue principale du 22 avril 1977, Jean Lapointe annonce « presque en primeur » qu’il incarnera Maurice Duplessis. Il décrit sa préparation pour ce rôle et son excitation de jouer pour la télévision.

    Le tournage de cette grande production s’étalera durant cinq mois, de mai à septembre 1977.

    Se fiant davantage à son intuition qu’à la documentation, le comédien Jean Lapointe se révélera d’une justesse remarquable dans la peau de Maurice Duplessis.

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