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Bitfarms veut installer une mine de bitcoins à Baie-Comeau

Bitfarms possède quatre mines de bitcoins en opération au Québec, dont celle-ci à Saint-Hyacinthe.

Bitfarms possède quatre mines de bitcoins en opération au Québec, dont celle-ci à Saint-Hyacinthe.

Photo : Bitfarms

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La compagnie québécoise Bitfarms a visité des terrains à Baie-Comeau où elle envisage d'installer une mine de bitcoins, un énorme centre de données muni de milliers d'ordinateurs. La possibilité d'utiliser de grandes quantités d'énergie hydroélectrique et le climat frais de la région séduisent les dirigeants.

Un texte de Marlène Joseph-Blais

L'entreprise construit présentement deux mines de bitcoins au Québec. Elles s'ajouteront aux quatre autres qu'elle opère déjà dans la province. Bitfarms envisage ensuite de s'installer sur la Côte-Nord.

Nos projets, en 2019, on les voit à Baie-Comeau.

Une citation de : Pierre-Luc Quimper, président des opérations, Bitfarms

Le maire Yves Montigny confirme avoir rencontré des entreprises intéressées à construire un centre de données à Baie-Comeau. « On a le terrain chez nous, ce qui n'est pas toujours le cas en ville ou dans les grands centres, alors bienvenue à ce genre d'industries à Baie-Comeau. On a tout pour être capable de les accueillir », dit-il.

Dans le secteur de Baie-Comeau, 200 à 300 mégawatts d'électricité seraient disponibles, selon le président des opérations de Bitfarms, Pierre-Luc Quimper. « On parle de plus de 100 emplois, ça c'est certain », affirme-t-il.

Bitfarms possède quatre mines de bitcoins en opération au Québec, dont celle-ci à Saint-Hyacinthe.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Bitfarms possède quatre mines de bitcoins en opération au Québec, dont celle-ci à Saint-Hyacinthe.

Photo : Bitfarms

Pour rivaliser avec ses concurrents, Bitfarms cherche de l'espace, mais surtout de l'énergie à un bas tarif. Elle espère étendre son réseau de serveurs et utiliser 180 mégawatts d'électricité pour l'ensemble de sa production d'ici un an. Actuellement, Bitfarms utilise 27,5 mégawatts.

Bitcoins 101

Si Bitfarms cherche à élargir son réseau de serveurs, c'est que la concurrence est forte dans l'industrie.

Le président des opérations de Bitfarms, Pierre-Luc Quimper.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le président des opérations de Bitfarms, Pierre-Luc Quimper.

Photo : Bitfarms

« Toutes les 10 minutes, toutes les transactions qui se sont passées vont dans un bloc. [...] Puis nous, les mineurs de partout sur la planète, on essaie de déchiffrer le bloc pour confirmer les transactions et valider que les transactions dans ce bloc-là sont légitimes », précise Pierre-Luc Quimper.

Plus il y a de mineurs, comme nous, qui rentrent sur le réseau Bitcoin, moins on a de chance d'en trouver, de déchiffrer des combinaisons. Donc, plus on ajoute des machines, plus on a de chance de déchiffrer des combinaisons.

Une citation de : Pierre-Luc Quimper, président des opérations, Bitfarms

Plus une compagnie possède d'ordinateurs et plus ils sont puissants, meilleures sont ses chances de déchiffrer des transactions, puis de réaliser un profit. « En échange de notre puissance de calcul, on reçoit des bitcoins et on reçoit aussi les frais des transactions quand on réussit à déchiffrer un bloc », explique M. Quimper.

Accueil favorable

Après avoir visité la région et rencontré certains élus, les dirigeants de Bitfarms se sentent les bienvenus sur la Côte-Nord. « On a vu beaucoup de terrains, donc pour nous c'était bon. Et les barrages sont vraiment proches, ça fait que pour l'énergie ce n'est pas un problème », affirme Pierre-Luc Quimper.

Pourquoi ne pas s'installer dans un endroit où le climat est encore plus favorable. En plein été chez nous, on ne se climatise pas comme Montréal se climatise.

Une citation de : Yves Montigny, maire de Baie-Comeau

Pierre-Luc Quimper précise toutefois que le projet de Baie-Comeau ne se réalisera pas dans les prochains mois. L'entreprise doit notamment réunir les fonds nécessaires pour acheminer l'électricité aux installations projetées.

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