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  • Il y a 15 ans, une avalanche coûtait la vie à sept adolescents albertains

    Forêt de conifères et montagne enneigée à l'arrière-plan
    Le parc national des Glaciers (capture d'un reportage de 2003) Photo: Radio-Canada
    Radio-Canada

    Le 1er février 2003, sept jeunes skieurs sont ensevelis lors d'une avalanche survenue dans le parc national des Glaciers, en Colombie-Britannique. Une tragédie qui secoue la communauté d'Okotoks, en Alberta, d'où viennent les victimes. Retour sur les événements.

    Lors d’un voyage scolaire, un groupe de skieurs hors piste s’aventurent dans le col Rogers, au centre du parc des Glaciers, près de Revelstoke. Ils sont pris de court par une forte avalanche. Alertés rapidement, les secouristes réussissent à sauver la vie de 14 élèves et trois adultes. Six garçons et une jeune fille périssent. Ils étaient tous âgés de 15 ans.

    Les victimes fréquentaient l’École Strathcona-Tweedsmuir à Okotoks, au sud de Calgary. Là-bas, parents et élèves sont sous le choc, comme l’explique la journaliste Josianne Ménard au Téléjournal du 2 février 2003. L’école secondaire privée avait bâti sa réputation sur ses classes nature et ses excursions.

    Téléjournal, 2 février 2003

    Cette tragédie survient deux semaines après une autre avalanche qui a coûté la vie à sept skieurs dans la région. Parcs Canada décide pourtant de rouvrir le secteur dès le 3 février. L’agence gouvernementale n’entend pas interdire la pratique du ski hors piste, bien que les risques soient jugés considérables.

    Le drame aura servi à mettre en place des mesures pour éviter que l’histoire ne se répète. Parcs Canada a mis au point un système de classification de zones montagneuses, comprenant une façon de vulgariser les dangers possibles. En effet, les amateurs de sports de montagne, comme les skieurs et les motoneigistes, doivent composer avec les risques d’avalanche.

    Au Canada, la Colombie-Britannique et l’Alberta, avec leurs Rocheuses, sont les provinces les plus touchées par ces catastrophes naturelles. Certaines régions du Québec comme la Haute-Gaspésie et le Nord-du-Québec n’en sont pas exemptes, tout comme certaines parties de Terre-Neuve-et-Labrador.

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