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Davos, qu'est-ce que c'est au juste?

Des gens marchent dans la neige, derrière eux sont accrochés les drapeaux des pays qui participent au Forum.

Des participants au Forum économique mondial arrivent à Davos, en Suisse.

Photo : AFP/Getty Images / FABRICE COFFRINI

Agence France-Presse

« Davos », c'est quoi exactement? Qui est invité? Et pour faire quoi? Petite revue du Forum économique mondial, rendez-vous annuel de l'élite internationale, qui s'ouvre mardi, une journée pendant laquelle le premier ministre canadien, Justin Trudeau, doit prendre la parole.

Davos, c'est devenu un raccourci pour désigner le Forum économique mondial qui se tient chaque année fin janvier dans cette station de ski huppée, nichée dans les Alpes suisses.

Conçu en 1971 par le professeur d'économie allemand Klaus Schwab comme un lieu d'échanges entre hommes d'affaires européens et américains, ce 48e forum s'est mué en grand rendez-vous de l'élite mondiale.

Chaque année, quelque 3000 participants - grands patrons, responsables politiques, intellectuels, militants de l'environnement ou des droits de la personne, artistes - y débattent, parfois interpellés par des contestataires.

Une manifestation hostile à la venue du président américain Donald Trump, notamment pour défendre son programme « les États-Unis d'abord », est d'ailleurs annoncée mardi à Zurich.

Une femme, parmi une foule, tient une affiche contre la venue de Donald Trump.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Une manifestation contre la venue de Donald Trump à Davos eu lieu le 13 janvier dernier à Berne, en Suisse.

Photo : AFP/Getty Images / RUBEN SPRICH

À Davos, un rassemblement prévu jeudi a été proscrit par les autorités en raison d'un trop fort enneigement. Pas moins de 159 centimètres de neige sont tombés en six jours. De gros flocons tombaient dès lundi sur Davos, perturbant la circulation automobile et menaçant de gêner les hélicoptères si prisés par le gratin.

Ceux qui sont parvenus à rejoindre la station sont installés dans des hôtels luxueux, qui pratiquent pendant cette semaine des prix astronomiques. De nombreuses boutiques et même une église profitent de cette manne en louant leurs locaux aux entreprises en quête de publicité.

Un soldat armé d'une mitraillette est posté sur un toit où une insigne du Forum économique mondial est presque totalement enfouie sous la neige.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Près de 160 centimètres de neige sont tombés sur Davos en six jours, compromettant les déplacements des invités du Forum économique mondial.

Photo : AFP/Getty Images / FABRICE COFFRINI

L'élite sous haute surveillance

Les mesures de sécurité sont draconiennes. Quelque 4000 soldats et policiers suisses sont mobilisés pour surveiller les alentours du Centre des congrès et les différents hôtels de la ville.

Parmi les quelque 70 chefs d'État et de gouvernement présents à l'édition 2018, le premier ministre indien Narendra Modi ouvrira le bal mardi.

Des dirigeants européens de premier plan seront au rendez-vous : le président français Emmanuel Macron, la chancelière allemande Angela Merkel, la première ministre britannique Theresa May et le chef du gouvernement italien Paolo Gentiloni.

L'Afrique sera représentée notamment par le successeur de Robert Mugabe au Zimbabwe, Emmerson Mnangagwa, ou le nouveau président du Congrès national africain (ANC), le vice-président sud-africain Cyril Ramaphosa.

Côté Amérique latine, les présidents brésilien Michel Temer et argentin Mauricio Macri font le déplacement.

Des intellectuels, tels l'écrivain israélien Yuval Noah Harari, auteur du célèbre Sapiens, ou le psychologue canadien Steven Pinker, apporteront leur contribution aux débats, de même que la lauréate pakistanaise du prix Nobel de la paix Malala Yousafzai. La vedette britannique Elton John, la comédienne australienne Cate Blanchett ou l'acteur bollywoodien Shah Rukh Khan y seront aussi.

Cate Blanchett s'exprime sur une scène, derrière un lutrin.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'actrice Cate Blanchett s'exprime lors d'une cérémonie de remise de prix à la veille de l'ouverture officielle du Forum économique mondial de Davos, en Suisse.

Photo : AFP/Getty Images / FABRICE COFFRINI

Enfin, la participation vendredi de Donald Trump, la première d'un président américain depuis celle de Bill Clinton en 2000, promet de faire sensation.

De quoi seront faits les débats?

Des séances de méditation du petit matin aux cocktails de fin de soirée, en passant par les séminaires et projections, les journées s'annoncent bien remplies. Friands des thèmes consensuels, les participants planchent cette année sur le thème « Construire un avenir commun dans un monde fracturé ».

Certains se pencheront ainsi sur la « Quatrième révolution industrielle » et l'avenir du travail face à l'intelligence artificielle et l'automatisation. D'autres débattront des enjeux géostratégiques à l'heure du Brexit, des risques financiers, de la sécurité alimentaire ou de la mobilisation face aux épidémies.

Sensibles au vent de protestation mondial porté par le mouvement #MeToo, les organisateurs ont prévu plusieurs séminaires sur l'égalité homme-femme dans ce forum où les femmes représentent seulement un cinquième des participants.

Également au programme, la lutte contre le réchauffement climatique avec une projection d'un nouveau documentaire de l'Américain Al Gore An Inconvenient Sequel : Truth to Power.

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