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Trois étudiants de l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard créent un détecteur de marijuana

De gauche à droite : le professeur, Ali Ahmadi, les trois étudiants, Robert Smith, Mason Boerthen et BryceStewart, puis le doyen du Département d'ingénierie, Nicholas Krouglicof.
De gauche à droite : le professeur, Ali Ahmadi, les trois étudiants, Robert Smith, Mason Boerthen et BryceStewart, puis le doyen du Département d'ingénierie, Nicholas Krouglicof Photo: Julien Lecacheur
Radio-Canada

Un groupe d'étudiants en ingénierie de l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard a fabriqué un prototype servant à détecter la présence de THC, la principale molécule cannabinoïde présente dans la marijuana. Ce détecteur pourrait notamment aider les autorités lors des contrôles routiers.

Un texte de Julien Lecacheur

Pendant deux mois et avec l'aide de leur professeur, Bryce Stewart, Robert Smith et Mason Boerthen, tous trois âgés de 22 ans et étudiants en quatrième année d'ingénierie à l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard, ont travaillé sur le système électrique, la programmation ou encore l'assemblage de leur prototype.

Ce dernier, qui répond à des normes gouvernementales, permet de dire si oui ou non une personne a consommé de la marijuana. Pour aboutir à ce résultat, il suffit de prendre un échantillon de salive avec un morceau de coton puis de le déposer sur le détecteur.

Bryce Stewart assure que le résultat est très rapide.

L'appareil donne sa réponse en 20 à 30 secondes.

Bryce Stewart, étudiant à l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard
L'échantillon de salive est déposé sur le détecteur, qui donnera une réponse en moins de 30 secondes.L'échantillon de salive et déposé au niveau du détecteur qui donnera une réponse en moins de 30 secondes. Photo : Julien Lecacheur

Le prototype est au point. Les étudiants réfléchissent néanmoins à une possible amélioration de l'instrument et même à sa future commercialisation.

Une perspective encore à l'étape de projet, mais qui pourrait devenir réalité à quelques mois de la légalisation de la marijuana au Canada, prévue pour juillet prochain.

Bryce Stewart et ses collègues ont rapidement vu le potentiel de leur invention.

Il est important de prendre rapidement des mesures de précaution et de sécurité en vue de la prochaine légalisation.

Bryce Stewart, étudiant en ingénierie à l'Université de l'Île-du-Prince-Édouard

La force policière de Charlottetown a les mêmes préoccupations. Son chef, Gary McGuigan, affirme qu'il attend avec impatience les directives fédérales et provinciales sur la question des contrôles routiers.

À court terme, Bryce Stewart, Robert Smith et Mason Boerthen souhaitent se concentrer sur leurs études. Ils ne renoncent toutefois pas à l'idée de perfectionner et de commercialiser leur prototype.

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