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Zoo de Saint-Félicien : un habitat 10 fois plus grand pour les ours polaires

Les ours polaires du Zoo sauvage de Saint-Félicien auront un habitat 10 fois plus grand.

Photo : Radio-Canada / Mélissa Paradis

Radio-Canada

D'importants travaux seront bientôt en cours au Zoo sauvage de Saint-Félicien pour permettre d'offrir aux ours polaires un plus grand terrain de jeux.

Ces travaux s’inscrivent dans le plan de développement du Jardin zoologique du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

Un habitat plus vaste pour les ours polaires

Le zoo devance ainsi la construction du nouvel habitat de ses vedettes, les ours polaires. Leur nouvel environnement sera presque dix fois plus grand.

On va avoir un bassin qui va être plus grand, la vitrine va être plus grande, l’amphithéâtre va être plus grand. Il va y avoir des cascades, une petite rivière. On va s’assurer que les gens vont voir les animaux, probablement plus près qu’actuellement.

Danny Gagnon, directeur des collections vivantes et du développement au Zoo de Saint-Félicien
Les travaux d'agrandissement de l'habitat des ours polaires se poursuivent au Zoo de Saint-Félicien.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les travaux d'agrandissement de l'habitat des ours polaires se poursuivent au Zoo de Saint-Félicien.

Photo : Radio-Canada / Mélissa Paradis

L’autre objectif que poursuit la direction du zoo avec l’agrandissement de l’habitat des ours polaires, c’est le bien-être et la sécurité de ces plantigrades.

Leur habitat actuel est restreint pour les trois ours blancs (un mâle et deux femelles), ce qui cause parfois des frictions et des conflits entre eux.

Les travaux d’agrandissement vont permettre de diviser le nouvel habitat et d’isoler au besoin les trois ours.

Ça va nous donner plus de flexibilité. Ça va augmenter le bien-être des animaux. Le fait d’avoir un si grand espace avec de l’enrochement va permettre à l’animal de s’isoler des autres.

Christine Gagnon, directrice à l’éducation et à la conservation au Zoo de Saint-Félicien.

On prévoit que les trois ours polaires pourraient intégrer leur nouveau terrain de jeux à la fin du printemps prochain.

Un nouveau restaurant

Le restaurant a été démoli pour faire place à un immeuble deux fois plus grand. Ces travaux forcent toutefois la fermeture des sections de l'Asie et des montagnes pour une période indéterminée.

Ces travaux font partie de la phase 2 du projet de développement du zoo pour lequel Québec a consenti 26 millions de dollars.

Avec ces investissements, la direction espère accroître l'achalandage de 25 %.

D’après le reportage de Mélissa Paradis

Saguenay–Lac-St-Jean

Tourisme