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Le Drakkar perd un de ses piliers

Le gardien Antoine Samuel effectue un arrêt.
Le gardien Antoine Samuel effectue un arrêt. Photo: Radio-Canada / Benoît Jobin
Radio-Canada

Le solide gardien du Drakkar de Baie-Comeau, Antoine Samuel, a été échangé aux Remparts de Québec.

Un texte de François Robert

La direction du Drakkar a aussi cédé un choix de 5e ronde en 2019 afin d’obtenir l’attaquant Luke Kirwan ainsi que deux choix de deuxième ronde, l’un en 2019 et l’autre en 2020.

Luke Kirwan est un joueur de 20 ans originaire de Syracuse dans l’état de New York. Cet agent libre avait rejoint les Remparts au mois d’octobre. Au cours des 28 matchs auxquels il a pris part avec Québec, il a inscrit 12 buts et a été crédité de 9 passes. Le solide joueur offensif de 6 pieds 2 pouces et 220 livres saura peut-être donner un nouveau souffle à l’attaque du Drakkar?

Antoine Samuel

Le gardien que la direction du Drakkar a accepté de laisser partir avait obtenu de nombreux honneurs et a maintes fois été parmi les étoiles du match depuis le début de la saison. L’an dernier, il avait remporté le trophée Marcel-Robert remis au joueur-étudiant par excellence dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Antoine Samuel et le commissaire de la LHJMQ, Gilles CourteauAntoine Samuel et le commissaire de la LHJMQ, Gilles Courteau Photo : Vincent Ethier/LHJMQ

Il avait aussi été invité au camp d’entraînement des Canadiens de Montréal avant le début de la présente saison.

Sur son compte Twitter, le gardien a publié une courte vidéo dans laquelle il remercie l’organisation du Drakkar pour les deux saisons « mémorables » qu’il a passées avec l’équipe, ainsi que les partisans de Baie-Comeau.

Cela a été des années merveilleuses sur le plan hockey, sur le plan social, sur le plan personnel. Je n’ai que de bons souvenirs du Drakkar de Baie-Comeau et je pars aujourd’hui avec un peu de tristesse sur le cœur.

Antoine Samuel, sur son compte Twitter

Antoine Samuel réalise néanmoins un vieux rêve en se joignant aux Remparts. Il a assisté à de nombreux matchs de l’équipe dans sa jeunesse. Plusieurs membres de sa famille sont aussi dans la région de Québec.

À la suite du départ d'Antoine Samuel, le Drakkar a rappelé le cerbère Xavier Bolduc, des Titans de Princeville dans le circuit Junior AAA, pour venir seconder Justin Blanchette.

Explications du Drakkar

Mercredi, le directeur général du Drakkar de Baie-Comeau Steve Ahern a défendu sa décision d’échanger son gardien numéro un Antoine Samuel.

« Les gens se doutaient que nous allions échanger Antoine. Antoine est un gardien vétéran, 20 ans et puis on est dans un milieu de vague où est-ce qu’il faut faire des changements pour améliorer l’équipe à moyen et long terme. »

Le directeur-gérant du Drakkar, Steve AhernLe directeur-gérant du Drakkar, Steve Ahern Photo : Radio-Canada

Steve Ahern souligne aussi candidement que le désir de gagner d’Antoine Samuel aurait pesé dans la balance.

Il y a des fois que l’on a des décisions qui sont déchirantes, mais on est à regarder en avant.

Steve Ahern, directeur général du Drakkar de Baie-Comeau

Par ailleurs, le directeur général du Drakkar souligne l’opportunité créée par ce départ pour les gardiens qui prendront la relève.

« On a Justin Blanchette qui a fait des excellentes performances cette année. Justin est à un niveau où est-ce que l’on doit évaluer son travail, même chose avec Xavier Bolduc qui va venir rejoindre l’équipe, note Steve Ahern. Ces deux jeunes-là ont un bon avenir avec nous. »

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