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Froid extrême à Québec

Le fleuve Saint-Laurent

Une vague de froid extrême est en vigueur à Québec.

Photo : Radio-Canada / Camille Simard

Radio-Canada

Il faudra s'habiller encore plus chaudement aujourd'hui, alors que la température ressentie pourrait plonger jusqu'à -44 à Québec.

Un texte d'Alain Rochefort

La masse d'air arctique est bien installée d'un bout à l'autre du pays. Environnement Canada maintient notamment son avertissement de froid extrême pour les régions de Québec et la Beauce.

La nuit dernière, le froid a été mordant avec un facteur éolien qui se situera entre -44 et -38 sur ces secteurs. Le mercure affichera pour sa part -24°C à Québec et - 27°C en Beauce.

À titre de comparaison,le refroidissement éolien était de -41,2 sur la Capitale-Nationale à 7 h, hier matin.

Avertissement de froid extrême la nuit prochaine

Avertissement de froid extrême la nuit prochaine

Photo : Radio-Canada

Nombreux appels à CAA-Québec

Ces journées glaciales engendrent de nombreuses conséquences. Des centaines d'automobilistes font notamment appel à CAA-Québec en raison du froid extrême qui s'abat sur son territoire.

L'organisation a reçu mercredi plus de 1500 appels seulement pour la ville de Québec et au-delà de 7500 à travers la province.

Environ 75 % d'entre eux ont téléphoné pour des problèmes de survoltage, explique le porte-parole du club automobile, Philippe St-Pierre.

« La prévention sera toujours de mise. Quand on parle d'avoir un véhicule en bon état, ce n'est pas uniquement la carrosserie. Il faut s'assurer que le système de charge soit en bon état. Si vous avez une batterie de 4, 5 ou 6 ans, il vaut mieux la faire vérifier », conseille-t-il.

Le CAA-Québec est en mesure de répondre à la demande grâce à plus de 1100 effectifs qui sillonnent les routes du Québec, alors que la température ressentie avoisine les -40.

C'est le genre de journée qu'on prévoit. Le froid, on le voit. Il est là. Il sera là encore au cours des prochains jours. Donc, nos effectifs sont quadruplés à la prise d'appels. Même chose sur le terrain.

Philippe St-Pierre, porte-parole du CAA-Québec

Pas de record

De nombreux Québécois sont toujours en congé des Fêtes. L'absence d'heures de pointe sur les routes aide grandement les équipes de CAA-Québec, ajoute M. St-Pierre.

S'il s'agit « d'une grosse journée », les records établis le 8 janvier 2015 ne sont toutefois pas menacés. Cette journée-là, 14 658 services avaient été rendus par le CAA-Québec à travers la province. À Québec, il y avait eu 2 600 interventions.

Si le froid extrême n'a pas trop d’incidence sur le réseau routier de la région, le service de traversiers entre Rivière-du-Loup est toutefois suspendu pour la journée en raison des conditions climatiques difficiles.


Ces touristes de Dallas et Sydney ont bravé le froid.

Ces touristes de Dallas et Sydney ont bravé le froid.

Photo : Radio-Canada

Des touristes courageuses

Pendant ce temps, une poignée de touristes bravent tout de même le froid sibérien pour profiter des charmes du Vieux-Québec.

« C'est très froid. On s'attendait à de la neige pour Noël, mais on ne pensait pas qu'il ferait aussi froid », souligne une touriste de Dallas, au Texas.

« Je retourne bientôt en Australie, où il fait 40°C. Je vais passer d'un extrême à un autre », ajoute son amie originaire de Sydney.

Les Québécois ne sont quant à eux pas au bout de leurs peines, car cette masse d’air arctique qui souffle sur la province n’est pas sur le point de se dissiper.

Le facteur éolien oscillera entre -38 à -42 par endroits au cours des prochaines heures.

Record menacé?

Les températures s’approcheront dangereusement d’un record de froid vieux de 100 ans, si l’on fait abstraction de la température ressentie.

« Ce froid est inhabituel pour la période des Fêtes. Les températures s’approcheront du record absolu de l’année 1917 pour Québec et Montréal alors que les températures moyennes avaient été de -25°C le jour et -35°C la nuit pour cette période de festivités », précise Amélie Bertrand, météorologue chez Environnement Canada.


Les prévisions des prochains jours à Québec.

Les prévisions des prochains jours à Québec.

Photo : Radio-Canada

Le Nouvel An en ville

Ceux qui célébreront le Nouvel An à l’extérieur, au centre-ville de Québec, devront assurément prévoir des vêtements chauds.

Environnement Canada prévoit un minimum de -20°C pour la nuit du 31 décembre au 1er janvier à Québec.

« Les températures resteront froides pour la première semaine de janvier avant de retrouver les normales de saison », ajoute Mme Bertrand.

Avec les informations de Marie-Audrey Houle et Carl Marchand

Environnement