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Escorter le père Noël : la mission secrète du NORAD

La 3e escadre Bagotville prête à escorter le père Noël

Deux pilotes de la base de Bagotville ont une mission très importante en cette veille de Noël. Ils ont le privilège d'escorter le père Noël dans sa distribution de cadeaux.

C’est la 62année que l’équipe du NORAD, le Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord, effectue cette mission spéciale. L'objectif? S'assurer de la sécurité du père Noël et vérifier qu'il n’échappe aucun cadeau.

Cette année, des pilotes de la 3escadre Bagotville ont rencontré les élèves de l’école primaire Antoine-de-Saint-Exupéry afin de leur expliquer leur rôle.

C’est toujours plaisant de voir la magie de Noël dans les yeux des enfants quand on explique notre mission secrète.

Capitaine Pierre-Claude Quirion, de la 3e escadre Bagotville

Se faire sélectionner pour cette mission est un honneur, précise le Capitaine Pierre-Claude Quirion, de la 3e escadre Bagotville.

« Les enfants me posent la question : "Est-ce que ton jet va plus vite que le père Noël?" Malheureusement non. C’est lui qui nous donne une chance pour ralentir pour qu’on puisse le suivre toute la soirée », ajoute-t-il.

Un militaire au Centre de commandement de la Défense aérienne continental (NORAD) qui suit les déplacements du père Noël. Un militaire au Centre de commandement de la Défense aérienne continental (NORAD) qui suit les déplacements du père Noël. Photo : Radio-Canada / Frédéric Projean

C'est la première année que le Capitaine Pierre-Claude Quirion participe à cette secrète aventure.

Le 24 au soir, vous allez entendre le bruit des avions au-dessus du ciel de Saguenay. Vous pourrez dire que c’est Pierre-Claude et Pierre-David qui viennent de décoller pour escorter le père Noël.

Capitaine Pierre-Claude Quirion, de la 3e escadre Bagotville

Il est possible de suivre la distribution de présents du père Noël en direct toute la journée du 24 décembre sur le site Internet de NORAD au noradsanta.org.

D'après le reportage de Julie Larouche

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