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Six cents cyclistes prennent d'assaut Hamilton

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2003 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Pendant quatre jours, 600 cyclistes prendront d'assaut Hamilton lors des Championnats canadiens qui commencent vendredi pour se poursuivre jusqu'à lundi. Non seulement retrouvera-t-on les femmes et hommes élites, mais aussi les juniors, les espoirs, les maîtres et les handicapés.

Hamilton - 26 juin 2003 – Pendant quatre jours, 600 cyclistes prendront d'assaut Hamilton lors des Championnats canadiens qui commencent vendredi pour se poursuivre jusqu'à lundi. Non seulement retrouvera-t-on les femmes et hommes élites, mais aussi les juniors, les espoirs, les maîtres et les handicapés (visuels, paraplégiques et cérébraux). Une panoplie de courses et de parcours pour tous les goûts.

Mais pour de nombreux athlètes, Hamilton représente bien plus que les Championnats canadiens, c'est une occasion de découvrir ce qui les attend au mois d'octobre lors des Championnats du monde. Même parcours pour le contre-la-montre et la course sur route, juste un peu plus long.

C'est d'ailleurs pour cette raison qu'exceptionnellement cette année, les championnats nationaux sont ouverts à tous les pays. Cependant, les athlètes étrangers ne pourront prendre part qu'à la course sur route, la plus importante des trois épreuves par contre (les deux autres sont le contre-la-montre et le critérium).

Avec ses deux imposantes ascensions, plus difficiles que le mont Royal, le parcours de Hamilton favorisera les grimpeurs, une course idéale donc pour Lyne Bessette et Geneviève Jeanson. D'ailleurs, cette dernière, championne en titre du contre-la-montre, est toujours en quête d'un premier titre sur route.

Et c'est possiblement dimanche qu'elle atteindra son but, d'autant plus qu'elle sera appuyée par une équipe complète avec ses trois autres comparses canadiennes, Andrea Annos, Erinne Willock et Carrie Tuck, ainsi que l'Américaine Kristen LaSasso et la Néo-Zélandaise Melissa Holt.

De son côté, Bessette ne comptera que sur la combative Manon Jutras et Amy Moore, deux ex-coéquipières de Jeanson.

Un test pour les Jeux panaméricains

Non seulement les Championnats canadiens représentent un excellent test pour les Mondiaux, mais c'est aussi la dernière occasion de se faire remarquer avant la date limite de la sélection officielle pour les Jeux panaméricains, le 7 juillet.

Malheureusement, le Canada n'a pu se qualifier lors de l'épreuve sur route aux Championnats panaméricains l'an dernier. La compétition, qui se déroulait à 4000 m d'altitude, a donné bien du fil à retordre à nos représentants, ainsi qu'aux Américains qui ne sont pas habitués à rouler dans les hauteurs. Étrangement donc, un fort contingent sud-américain se disputera les honneurs de l'épreuve en République dominicaine.

Ne pouvant envoyer une équipe complète, le Canada devra donc compter sur ses cyclistes sur piste pour faire le boulot sur route également. Du côté masculin, les Québécois Alexandre Cloutier et Martin Gilbert sont assurés de faire le voyage à Santo Domingo et ils seront accompagnés de deux autres jeunes.

Chez les femmes, la polyvalente Clara Hugues défendra seule les couleurs du pays. Mais comme la Québécoise d'adoption excelle autant sur la piste que sur la route, incluant le contre-la-montre, on ne pouvait choisir athlète plus complète. Dommage que le patinage de vitesse ne soit pas au programme!

À ces cinq cyclistes s'ajouteront deux spécialistes de la montagne, un homme et une femme. Là, le choix est plus difficile. Comment trancher entre les Alison Sydor, Chrissy Reden, Marie-Hélène Prémont, Ryder Hesjedal, Roland Green et Seamus McGrath?

C'est ce que l'on saura d'ici dix jours parce que les Championnats canadiens se déroulent en même temps que la Coupe du monde de vélo de montagne au mont Sainte-Anne.

Il y a de ces week-ends comme ça où j'aimerais bien avoir un clone!!!

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