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Une nouvelle frappe vise la contrebande de tabac entre Akwesasne et Kahnawake

Un policier tient un sac de plastique dans lequel se trouvent plusieurs liasses de billets de 20 dollars.

De l'argent saisi par la GRC.

Photo : GRC

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La GRC a lancé mardi matin 16 mandats d'arrestation au Québec, en Ontario et aux États-Unis pour démanteler un réseau de contrebande de tabac dont les activités criminelles se déroulaient principalement entre les territoires d'Akwesasne, dans l'État de New York, et de Kahnawake, en Montérégie

Dans un bilan transmis à Radio-Canada mercredi matin, la police fédérale a fait état de 11 arrestations. Parmi les cinq individus toujours recherchés, trois ont été contactés et devraient se livrer aux autorités d'ici jeudi. Les deux autres semblent avoir pris le maquis : il s'agit de Lawrence P. Jock, un Américain de Hogansburg âgé de 24 ans, et de George Robertson, un résident de Kahnawake âgé de 48 ans.

Le réseau visé par les policiers empruntait la voie navigable du lac Saint-François et cachait sa marchandise dans les cales des deux embarcations qu'il utilisait.

« Ce sont plus de 150 livraisons par bateau qui ont été identifiées en cours d'enquête », a indiqué la GRC par communiqué, précisant avoir reçu l'aide de plusieurs autres corps policiers, mardi.

Depuis décembre 2016, il s'agit de la sixième frappe de la police fédérale dans le cadre de l'opération Cendrier, qui vise à enrayer le trafic de tabac illégal et de stupéfiants dans la région de Valleyfield.

En un an, cette enquête a permis l'arrestation d'une trentaine de personnes, ainsi que la saisie de 230 kg de cocaïne destinés au marché montréalais et de plus de 320 000 $ en argent comptant.

En avril 2017, par exemple, cinq personnes ont été arrêtées et 21 kg de cannabis ont été saisis. Puis, le mois suivant, la GRC a appréhendé trois autres suspects pour avoir vendu de la cocaïne, de même que des comprimés illégaux de méthamphétamine et de Viagra.

La GRC a finalement procédé à l'arrestation du « sujet principal » visé par l'opération Cendrier en juin 2017, Blaise Jaime Flores. Ce résident de Saint-Zotique, âgé de 25 ans, est incarcéré depuis à l'Établissement de détention de Montréal, communément appelé « la prison de Bordeaux ».

Par ailleurs, la Sûreté du Québec (SQ) a annoncé mardi avoir procédé la semaine dernière à une saisie de 50 000 cigarettes de contrebande dans l'arrondissement de Saint-Hubert, à Longueuil. Une arrestation a aussi été effectuée dans ce dossier, qui ne serait pas reliée à l'enquête Cendrier, selon le porte-parole de la SQ, Joyce Jemp.

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