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LHJMQ : le joueur-vedette Joe Veleno s'en vient à Drummondville

Joe Veleno
Joe Veleno Photo: La Presse canadienne / Dave Chidley
Radio-Canada

La nouvelle est tombée comme une bombe, vendredi : Joseph Veleno, le seul joueur qualifié d' « exceptionnel » dans l'histoire de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), sera échangé au Voltigeurs de Drummondville à l'ouverture du marché des échanges, le 18 décembre prochain.

Le principal intéressé a réagi pour la première fois au micro de l’émission Le réveil/Nouveau-Brunswick en se disant triste de quitter les Sea Dogs de Saint-Jean.

Pour en savoir plus : Joe Veleno dit quitter les Sea Dogs de Saint-Jean le cœur gros (entrevue à Le réveil/Nouveau-Brunswick)

L'équipe avait pu le repêcher un an avant l'âge d’admissibilité habituel de 16 ans, grâce à son statut de joueur exceptionnel.

« C'est triste de partir, a déclaré Joseph Veleno, joint au téléphone. D'être le capitaine et d'être un modèle à suivre pour l'équipe, c'était vraiment spécial pour moi. Ce n'est pas facile de rester dans les estrades et de regarder mon équipe jouer lorsque je sais que je pourrais aider mon équipe sur la glace. »

Quoique l'organisation des Sea Dogs n'ait pas voulu confirmer l'échange, Joseph Veleno a confirmé qu'il avait joué son dernier match avec l'équipe.

L'ex-capitaine des Sea Dogs, les champions en titre du circuit Courteau, aura maintenant la chance d'être dans la course pour une deuxième Coupe du Président consécutive, cette fois-ci avec les Voltigeurs de Drummondville. Sa nouvelle équipe vient de se positionner comme une sérieuse prétendante au titre en faisant son acquisition. Le joueur de centre sera, selon plusieurs, un choix de première ronde au prochain repêchage de la LNH.

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