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L'inefficacité économique de l'Ontario dans la mire de la VG

La vérificatrice générale Bonnie Lysyk.

La vérificatrice générale Bonnie Lysyk a déposé son dernier rapport avant la prochaine élection générale en Ontario.

Photo : Queen's Park

Radio-Canada

Encore cette année, le bureau de la vérificatrice générale de l'Ontario écorche le gouvernement dans sa gestion de plusieurs dossiers et conclut que beaucoup d'argent a été dépensé inutilement.

Un texte de Julie-Anne Lamoureux

Le rapport de plus de 1000 pages risque de donner des munitions à l’opposition à quelques mois des prochaines élections provinciales, prévues le 7 juin 2018.

Il s'agit du dernier rapport annuel de la vérificatrice Bonnie Lysyk, avant le déclenchement de la campagne électorale.

Parmi les principales découvertes et conclusions de l’équipe de la vérificatrice générale, on retrouve ce qui suit :

Électricité, encore et toujours

Équipements électriques à l’intérieur d'un poste de transformation.

Équipements électriques à l’intérieur d'un poste de transformation d'Hydro-Québec.

Photo : Radio-Canada / François Gagnon

La vérificatrice affirme que, de plus en plus, le coût d’ajustement entre le prix de production et le prix de l’électricité est refilé aux consommateurs résidentiels et aux petites entreprises au profit des acteurs industriels majeurs.

La vérificatrice générale rapporte que neuf exploitants de centrales au gaz ou au charbon ont demandé le remboursement de frais - qui n'étaient pourtant pas admissibles - de l'ordre de 260 millions de dollars de 2006 à 2015. Parmi les remboursements réclamés non admissibles, on retrouve des lavages d'autos d'employés, des travaux d'aménagement paysager, de l'équipement de plongée et des pièges à ratons laveurs, « soit des choses qui n'ont rien à voir avec le fonctionnement d'équipement de production d'électricité en mode veille ».

Par exemple, en janvier 2011, tous les abonnés payaient environ 7 cents le kilowattheure (kWh).

Depuis juin 2017, les abonnés résidentiels et les petites entreprises paient le double, soit 12 cents/kWh contre environ 6 cents/kWh pour les gros consommateurs industriels.

Par ailleurs, Mme Lysyk déplore que la Société indépendante d’exploitation du réseau d’électricité n’ait pas suivi en 15 ans les recommandations du comité de surveillance du marché de la Commission de l’énergie de l’Ontario, ce qui a entraîné des dépenses inutiles.

La Société indépendante d’exploitation du réseau d’électricité continue de verser aux exploitants de centrales au gaz environ 30 millions de dollars de plus que nécessaire, chaque année.

Santé

Comme la province a une capacité limitée en matière de greffe de cellules souches, les patients sont envoyés aux États-Unis à un coût moyen de 660 000 $ pour la greffe de cellules souches, alors qu’il en coûterait en moyenne 128 000 $ si la procédure avait lieu en Ontario.

Une cellule souche au stade embryonnaire.

Photo : iStock

De plus, Mme Lysyk déplore que le gouvernement ne rembourse pas nécessairement le coût des médicaments pour traiter le cancer s’ils ne sont pas administrés à l’hôpital. La plupart de ces médicaments se donnent par voie orale.

Le prix des médicaments génériques a diminué depuis 10 ans. Malgré ce fait, le ministère de la Santé et des Soins de longue durée dépense plus que jamais, souligne le rapport. L’Ontario a ainsi déboursé environ 100 millions de dollars de plus que la Nouvelle-Zélande pour les mêmes médicaments en 2015-2016.

Pressions financières sur les conseils scolaires

Depuis que les enseignants ne peuvent plus accumuler leurs jours de congé de maladie, le nombre de jours pris par année a augmenté de façon notable, selon l’enquête de la vérificatrice générale.

Une salle de classe

Des élèves en classe.

Photo : Radio-Canada / Jocelyn Boissonneault

Durant 5 ans, le nombre de jours de congé de maladie dans plus de 50 conseils scolaires a augmenté de 29 % (soit de 9 à 11,6 jours par employé).

Un conseil scolaire a même dû utiliser du financement prévu pour les élèves à risque pour compenser le manque à gagner dans la rémunération des enseignants, entre autres.

La formule de financement aux conseils scolaires n’a pas été révisée depuis 2002, ce que déplore le rapport de Mme Lysyk.

Situations d’urgence

La VG s’inquiète de voir que la province n’est pas préparée à répondre à une situation d’urgence de grande envergure.

Elle indique dans son rapport que les plans d’urgence n’ont pas été mis à jour depuis des années.

En fait, la dernière analyse des risques à l’échelle de la province a été faite en 2012, et ce, en se fiant aux urgences survenues jusqu’en 2009. La vérificatrice générale regrette que ces plans ne tiennent pas compte des nouvelles informations sur les changements climatiques, les cyberattaques et le terrorisme.

Édifices vacants

Le rapport encourage le gouvernement à vendre plus rapidement ses immeubles vacants. En 2016-2017, la province a dû payer 19 millions de dollars pour entretenir 812 bâtiments vides.

Les économies découlant de la vente de ces immeubles pourraient servir à améliorer l’état d’autres propriétés gouvernementales.

Bonnie Lysyk, vérificatrice générale de l’Ontario

Nouveaux arrivants

Même si l’Ontario et le Canada sont dirigés par deux gouvernements libéraux, la vérificatrice note un problème de collaboration.

Par exemple, la province a payé 30 millions de dollars pour des services déjà offerts aux nouveaux arrivants par Ottawa.

Mme Lysyk salue l’accord entre les deux ordres de gouvernement conclu récemment, ce qui devrait améliorer les choses, selon elle.

Le Conseil des organismes francophones de la région de Durham.

Le Conseil des organismes francophones de la région de durham accompagne les immigrants francophones dans leur intégration.

Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

« Une bonne planification favorise la surveillance et la prise de décisions éclairées et rapides, et peut contribuer à éviter un grand nombre de problèmes que nous avons soulevés cette année », de conclure la vérificatrice générale de l’Ontario.

Nord de l'Ontario

Politique provinciale