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Un ex-candidat de Projet Montréal veut poursuivre la Ville et les partis pour « racisme systémique »

Balarama Holness, ancien demi défensif des Alouettes, alors qu'il participe à des réunions du parti Projet Montréal.
Balarama Holness était candidat de Projet Montréal à la mairie d'arrondissement de Montréal-Nord. Photo: Radio-Canada / Julie Marceau
Radio-Canada

Balarama Holness s'en prend avec véhémence à Projet Montréal qu'il accuse de l'avoir « utilisé » comme minorité visible sans lui donner les moyens d'être élu ou de participer à la nouvelle administration. Il envisage de porter sa cause devant le Tribunal des droits de la personne et la Cour supérieure du Québec.

Un texte de Thomas Gerbet

Les propos de Balarama Holness sont durs à l'égard de Projet Montréal, dont il défendait les couleurs il y a moins d'un mois : « Ils utilisent des candidats de couleur à leur avantage et ils nous délaissent quand ça ne leur convient pas. [...] Les Blancs referment la porte derrière eux quand il s'agit de distribuer les positions de pouvoir. »

L'ex-candidat à la mairie de Montréal-Nord reconnaît que la nouvelle mairesse de Montréal, Valérie Plante, ne pouvait pas offrir de poste au comité exécutif à un élu d'une minorité visible puisque son parti n'en a fait élire aucun en position d'y siéger. Mais il croit que le problème est bien plus profond.

C'est la première fois de ma vie que j'ai vécu le racisme systémique.

Balarama Holness

Des courses perdues d'avance?

Valérie Plante, entourée des candidats de Projet Montréal dans l'arrondissement de Montréal-Nord.Valérie Plante, entourée des candidats de Projet Montréal dans l'arrondissement Montréal-Nord. Photo : Facebook/Balarama Holness

Balarama Holness accuse l'ensemble des partis politiques de placer leurs candidats de couleur dans des courses impossibles à remporter et de ne pas leur donner les moyens de faire campagne.

« On nous a dit que l’imprimante était cassée et on n’a pas eu nos pancartes à temps, raconte celui qui se présentait aux côtés de trois autres candidats noirs dans Montréal-Nord. On n’avait pas de bureau. Valérie Plante n'est venue nous voir que deux ou trois fois. »

Selon lui, Projet Montréal « savait très bien dans quels arrondissements ils allaient gagner et ne pas gagner. Ils savaient qu'ils ne gagneraient pas dans Montréal-Nord ».

« Par contre, quand c’est le temps de faire une promotion, ils nous appellent tous », dit Balarama Holness. L'ex-candidat affirme que, durant la campagne, Projet Montréal a écrit des courriels à tous ses candidats membres de minorités visibles pour les mettre devant les caméras afin de faire la promotion de la campagne de Valérie Plante.

« Si j’étais blanc, est-ce que j’aurais été le maître de cérémonie durant le lancement de la campagne? s'interroge M. Holness. Est-ce que c'est parce que j’étais le nouveau un peu bronzé? Si vous m’utilisez comme ça et qu’après la campagne, vous faites comme si vous ne me connaissiez pas, pour moi, c’est que vous avez utilisé la couleur de ma peau. »

Balarama Holness et Valérie Plante dans une vidéo promotionnelle de la chef de Projet Montréal durant la campagne électorale. Balarama Holness et Valérie Plante dans une vidéo promotionnelle de la chef de Projet Montréal diffusée durant la campagne électorale. Photo : Facebook/Projet Montréal

Projet Montréal se défend

Le cabinet de la mairesse nous a transmis une réponse de la directrice générale de Projet Montréal, Marie Depelteau-Paquette.

« Projet Montréal a offert un appui logistique et du matériel important à l'ensemble de ses 103 candidats, dit-elle, peu importe si les cibles locales de financement étaient atteintes. Malheureusement, malgré notre nouvelle majorité à l'hôtel de ville, nous ne sommes pas parvenus à faire élire un conseil municipal à l'image de la diversité montréalaise. »

Projet Montréal assure qu'il « prendra les actions nécessaires pour parvenir à une meilleure représentativité et une meilleure inclusion au sein de nos instances, tant à l'hôtel de ville qu'au sein du parti ».

Le parti de Valérie Plante estime avoir présenté durant la campagne une équipe « représentative de la diversité montréalaise, constituée à 40 % de personnes issues des minorités visibles, de l'immigration, de la diversité sexuelle et des personnes en situation de handicap ».

Si on analyse les candidatures plus en détail, Projet Montréal a présenté une vingtaine de candidats de minorités visibles à des postes de conseillers, mais un seul a été élu et à un poste de conseiller d'arrondissement ne permettant pas d'obtenir une place sur le comité exécutif.

À Montréal, plus du tiers de la population appartient à une minorité visible, mais parmi les élus du conseil municipal, on n'en retrouve que 7 %.

Équipe Coderre se défend

Lionel Perez.Lionel Perez est le nouveau chef de l'opposition officielle. Photo : Radio-Canada / Pascale Fontaine

Pour sa part, Équipe Coderre a présenté à peu près autant de candidats de minorités visibles, mais avec un résultat supérieur : un maire d'arrondissement, quatre conseillers de ville et deux conseillers d'arrondissement appartenant à des minorités visibles ont été élus.

L'opposition officielle, qui avait refusé de commenter dans un premier temps, a publié un communiqué lundi après-midi. « Nous rejetons catégoriquement les allégations de racisme systémique à l’endroit de notre formation politique. [...] Certes, Il y a encore du travail à faire et nous en sommes conscients. »

Équipe Coderre affirme que tous ses candidats ont obtenus « la même considération » et estime que « les frustrations exprimées par M. Holness quant à son expérience de campagne à l’intérieur de Projet Montréal ne devraient pas entacher les autres partis politiques ».

Qui est Balarama Holness?

Balarama HolnessBalarama Holness Photo : Site web de Balarama Holness

Balarama Holness était le candidat de Projet Montréal à la mairie de Montréal-Nord. L'étudiant en droit à l'Université McGill est un ancien joueur des Alouettes de Montréal. Âgé de 34 ans, il est métis, d'un père jamaïcain et d'une mère québécoise.

Il assure ne pas être en quête d'un emploi à l'hôtel de ville ou dans le parti.

La démarche judiciaire qu'il souhaite entreprendre vise d'ailleurs autant Projet Montréal qu'Équipe Coderre et la Ville de Montréal. Seulement 6 % des employés de la Ville sont membres de minorités visibles.

« Le manque de représentation des diverses communautés culturelles à l'hôtel de ville est le résultat du racisme systémique, croit Balarama Holness. On a eu la parité hommes-femmes, mais où sont les femmes noires à l'hôtel de ville? »

Si les citoyens étaient évalués selon leur éducation et leurs compétences, Montréal serait plus inclusive.

Balarama Holness

Balarama Holness reconnaît que la discrimination dont il dit avoir été l'objet sera « très difficile à prouver ». Il croit que le processus judiciaire pourrait prendre 10 ans.

« Je ne veux pas mettre de l’avant des opinions, des perceptions ou des sentiments, dit-il. Je veux que des juges et des professionnels disent si, oui ou non, à l’hôtel de ville, il y a du racisme systémique ».

Consultation publique réclamée à Montréal

En plus des poursuites judiciaires, Balarama Holness souhaite recueillir 15 000 signatures pour tenir une consultation publique sur le racisme systémique à Montréal, qui aborderait « les pratiques de recrutement, le profilage racial et la discrimination politique ».

Il compte davantage sur l'appui des citoyens pour porter cette initiative que sur le parti au pouvoir qu'il qualifie « d'homogène » : « Ils sont tellement dans leurs habitudes qu’ils ne vont même pas s’en rendre compte qu’ils sont discriminatoires. »

Balarama Holness ne fait pas plus confiance au parti d'opposition. Il qualifie par exemple la réélection de son adversaire Christine Black, mairesse blanche de Montréal-Nord, comme une « hiérarchie raciopolitique qui est reproduite ».

Mardi 5 décembre, le gouvernement du Québec tiendra un « forum sur la valorisation de la diversité et la lutte contre la discrimination ». L'événement est venu remplacer, sur fond de controverse, la consultation qui devait être menée « sur la discrimination systémique et le racisme au Québec ».

Au provincial : offrir des circonscriptions gagnables dès 2018

La réflexion a été menée par différents partis provinciaux en vue des élections de 2018.

Ainsi, Québec solidaire compte donner « aux personnes racisées leur juste place en plus de garantir la parité pour les femmes, dans les circonscriptions gagnables ».

Au Parti québécois, le rapport de Paul St-Pierre Plamondon (Nouvelle fenêtre) recommande de « présenter des candidats d’origines diverses et issus des communautés locales dans des circonscriptions gagnables dès 2018 ».

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