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Postmedia et Torstar fermeront plus de 30 journaux au pays; le bureau de la concurrence enquêtera

Paul Godfrey en complet pris en photo devant le logo de Postmedia.

Paul Godfrey est le PDG de Postmedia.

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Radio-Canada

Les entreprises Postmedia et Torstar se sont entendues pour s'échanger une quarantaine d'hebdos et de journaux, une transaction qui mènera également à la mort de plus de 30 de ces publications.

Environ 300 emplois seront ainsi éliminés.

Les quotidiens gratuits Metro Ottawa, Metro Winnipeg, 24 Hours Toronto et 24 Hours Vancouver ainsi que les journaux payants Barrie Examiner, Belleville News, Stittsville News et Quinte West News sont au nombre des publications que Postmedia et Torstar vont fermer.

Le coût de continuer à publier des dizaines de petits journaux communautaires dans ces régions face à des revenus publicitaires en déclin marqué ne rendait plus viable le modèle d'affaires de la plupart de ces publications.

Paul Godfrey, PDG de Postmedia

Parmi toutes les publications que Postmedia achète de Torstar, seules l'Exeter Times-Advocate et l'Exeter Weekender doivent échapper au couperet.

Torstar, pour sa part, fermera 13 des publications acquises de Postmedia.

« En faisant l'acquisition de publications à l'intérieur ou à proximité de nos principaux champs d'activité et en vendant des publications à l'extérieur de ces champs primaires, nous pourrons nous concentrer sur les régions où nous croyons pouvoir le mieux desservir nos clients », explique le PDG de Torstar, John Boynton.

La transaction :

  • Postmedia achète de Torstar : Belleville News, Brant News, Central Hastings News, Exeter Times-Advocate, Frontenac Gazette, Kanata Kourier-Standard, Kingston Heritage, Meaford Express, Metro Ottawa, Metro Winnipeg, Nepean / Barrhaven News, Norfolk News, Orleans News, Ottawa East News, Ottawa South News, Ottawa West News, Our London, Quinte West News, St. Lawrence News, St. Mary's Journal-Argus, St. Thomas / Elgin Weekly News, Stittsville News, Stratford City Gazette et West Carleton Review.
  • Torstar achète de Postmedia : 24 Hours Toronto, 24 Hours Vancouver, Barrie Examiner, Bradford Times, Collingwood Enterprise Bulletin, Fort Erie Times, Innisfil Examiner, Inport News (Port Colborne), Niagara Advance, Niagara Falls Review, Northumberland Today, Orillia Packet & Times, Pelham News, Peterborough Examiner, St. Catharines Standard, Thorold Niagara News et Welland Tribune.

La transaction n'implique pas d'argent, ajoutent Postmedia et Torstar, étant donné que les « propriétés [échangées] ont approximativement la même valeur ».

En jaune, les journaux acquis par Postmedia. En bleu, ceux acquis par TorStar. Tous seront fermés, excepté ceux identifiés d'une étoile.

Selon le président de la Guilde des médias pour le sud de l'Ontario, Paul Morse, cette transaction est dommageable pour la démocratie canadienne. « Si personne ne garde un oeil sur les transactions qui passent à l’Hôtel de Ville de ces petites communautés, elles perdent un élément égalisateur important. C’est une atteinte effroyable à la démocratie de notre pays lorsqu’on perd la diversité des voix qui ont la capacité de rapporter ces choses », dit-il.

Le bureau de la concurrence « entreprendra un examen »

Jayme Albert, conseiller en communications au gouvernement fédéral, confirme que « le Bureau de la concurrence entreprendra un examen de cette transaction ».

M. Albert explique que « toutes les fusions, peu importe leur ampleur ou le secteur économique concerné, peuvent être examinées par le commissaire de la concurrence afin de déterminer si elles auront vraisemblablement pour effet d’empêcher ou de diminuer sensiblement la concurrence. »

Économie