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Les projecteurs braqués sur les femmes à la tête de grandes villes

Montage photo des cinq mairesses.
Les mairesses Sylvie Parent, de Longueuil; Sylvie Vignet, de Rivière-du-Loup; Josée Néron, de Saguenay; Valérie Plante, de Montréal; Doreen Assaad, de Brossard Photo: Courtoisie et Radio-Canada
La Presse canadienne

Bien qu'il n'y ait eu qu'une faible progression du nombre de femmes élues au municipal, plusieurs d'entre elles ont décroché des postes-clés, ce qui permettra d'accroître la visibilité des femmes en politique au cours des quatre prochaines années.

C'est le constat qui a émané d'une table ronde sur la place des femmes en politique municipale organisée mercredi à Montréal par l'Union des municipalités du Québec (UMQ), en collaboration avec le magazine Premières en affaires.

Selon des données compilées par le groupe Femmes, politique et démocratie, la proportion de femmes élues à un poste de conseillère municipale a atteint 34,5 % le 5 novembre dernier, ce qui représente une mince progression de 2,5 points depuis les élections municipales de 2013.

Quant à la proportion de femmes mairesses, elle a grimpé à 18,8 %, un léger bond depuis 2013, alors que 17,3 % des mairies québécoises étaient dirigées par des femmes. Le pourcentage de femmes élues à des conseils municipaux a avancé de 2,4 points depuis les élections de 2013.

Des chiffres décevants, mais qui cachent une réalité beaucoup plus nuancée, croit Suzanne Roy, mairesse de Sainte-Julie et ex-présidente de l'UMQ.

« On a des femmes mairesses dans des villes très populeuses », a souligné Mme Roy, qui participait à la table ronde animée par Marie Grégoire, aux côtés de Doreen Assaad, mairesse de Brossard, et de Sylvie Vignet, mairesse de Rivière-du-Loup.

On pense bien sûr à Valérie Plante, qui a causé la surprise en remportant la mairie de Montréal, mais aussi à Josée Néron à Saguenay et à Sylvie Parent à Longueuil.

Elles sont dans des pôles médiatiques. Donc, on va les voir beaucoup, même si le 2 points [de hausse de la proportion d'élues féminines] n'est pas si élevé que ça.

Suzanne Roy, mairesse de Sainte-Julie
La mairesse de Sainte-Julie Suzanne Roy estime que la situation des femmes s'est lentement améliorée en politique municipale. La mairesse de Sainte-Julie Suzanne Roy Photo : Radio-Canada

Une vision que partage Marie Grégoire, ex-députée adéquiste qui porte aujourd'hui les chapeaux de collaboratrice à ICI RDI et à ICI Première, et d'éditrice du magazine Premières en affaires, qui consacre un numéro hors série à la présence des femmes sur la scène municipale.

« L'élection du 5 novembre est importante, parce qu'il y a de nouveaux modèles avec plus de visibilité qui vont pouvoir, pendant les quatre prochaines années, inspirer des femmes qui se demandent si peut-être ça pourrait être une place pour elle », estime-t-elle.

Ça va donner davantage de visibilité à la prise de position et à la façon de gérer des femmes en politique.

Marie Grégoire, personnalité médiatique et ex-députée adéquiste

Pour Pascale Navarro, l'auteure de l'essai Les femmes en politique changent-elles le monde?, la place des femmes en politique a tout simplement été hissée au rang d'enjeu électoral depuis l'élection de Justin Trudeau. Un gain considérable, juge-t-elle.

« On ne peut plus faire d'élections sans parler de parité, on ne peut plus faire de campagne électorale sans aborder cette question », se réjouit-elle.

Un style de gestion particulier?

Avec les projecteurs braqués sur elles, plusieurs mairesses auront la lourde tâche de démontrer en quoi une femme gère différemment sa ville d'un homme.

Si j'ai un conseil à donner à Valérie Plante, c'est "ne changez pas, changez la politique".

Suzanne Roy, mairesse de Sainte-Julie

Fini les boys club et le leadership plus autoritaire, les citoyens réclament aujourd'hui davantage de proximité avec leurs élus, ce que les femmes leur offrent plus naturellement, croient les mairesses invitées à partager leurs expériences.

Une meilleure écoute, une plus grande accessibilité et une sensibilité aux préoccupations des familles les distinguent, selon elles, de leurs collègues masculins.

Un atout en campagne électorale. « Les gens viennent nous voir plus facilement », a souligné Sylvie Vignet.

Oui, les femmes sont jugées plus sévèrement, ont acquiescé les trois mairesses à l'unisson, mais elles doivent aussi apprendre à se faire plus confiance et à déléguer davantage les responsabilités familiales à leur conjoint.

« Les femmes, on a besoin de trouver cette confiance-là en nous pour mettre notre face sur le poteau, a illustré Marie Grégoire. Mais on a besoin aussi d'avoir un climat propice. »

Plusieurs barrières à l'entrée des femmes en politique municipale ont été abolies ces dernières années. Des congés de maternité sont désormais accessibles et le financement politique, davantage axé sur le financement populaire, est moins rébarbatif pour de nombreuses candidates.

La conciliation travail-famille a également fait son chemin. À Sainte-Julie, il n'y a plus de séances publiques pendant la semaine de relâche, a tambouriné Mme Roy, qui vient de remporter un quatrième mandat à la mairie. Et à Brossard, Mme Assaad emmène fièrement ses enfants au conseil municipal.

Mais pour qu'une véritable vague rose déferle sur le Québec aux prochaines élections municipales, le gouvernement devra adopter des mesures pour favoriser la présence des femmes. « Il faut créer un environnement pour attirer les femmes », a dit Mme Assaad.

« Les choses changent lentement, a convenu Marie Grégoire. Si on veut accélérer ce changement-là, il y a clairement des mesures à mettre en place. Est-ce que ce sont des quotas ou est-ce que c'est autre chose? Ensemble, on peut se questionner. Mais il faut que cette responsabilité ne revienne pas uniquement aux femmes. »

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