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Tesla dévoile un semi-remorque 100 % électrique

Un homme au volant du nouveau camion semi-remorque électrique de Tesla, lors d'une présentation au centre de design de la compagnie, à Hawthorne, en Californie
Tesla a dévoilé son camion semi-remorque électrique baptisé simplement Semi. Photo: Reuters

Le patron de Tesla, Elon Musk, a présenté en grande pompe, jeudi soir, le premier semi-remorque électrique de son entreprise, lors d'un événement qui se tenait à son centre de design de Hawthorne, en Californie.

L’inventeur et entrepreneur milliardaire a fait son entrée de façon théâtrale au volant du camion aux lignes futuristes sobrement baptisé Semi.

Le design du camion a été pensé pour maximiser son aérodynamisme, et augmenter son efficacité énergétique et ainsi sa portée, qui est évaluée à 800 km, lorsque le véhicule traîne une charge maximale de 80 000 lb (près de 36 tonnes), à 100 km/h.

« Nous avons dessiné le Semi comme une balle de fusil, alors que les camions à diesel classiques sont dessinés comme un mur de grange », a ironisé Elon Musk.

Le camion peut passer de 0 à 100 km/h en 5 secondes, lorsqu’il ne transporte pas de charge, ou en 20 secondes, à charge maximale, selon Tesla.

Le président de Tesla, Elon Musk, a mené lui-même l'événement de dévoilement du camion semi-remorque de sa compagnie.Le président de Tesla, Elon Musk, a mené lui-même l'événement de dévoilement du camion semi-remorque de sa compagnie. Photo : Reuters

Des systèmes de pilotage automatique installés sur le Semi visent à améliorer la sécurité du conducteur et des autres usagers de la route. Le semi-remorque peut freiner automatiquement pour prévenir une collision et se maintenir dans une voie sans intervention du conducteur.

Dans l’avenir, Elon Musk envisage que des convois de trois semi-remorques, avec un seul conducteur dans le premier véhicule, les deux autres le suivant étant autonomes, pourraient prendre la route.

Une différence majeure avec un camion traditionnel : le siège du conducteur du Semi de Tesla se trouve au milieu du véhicule plutôt qu’à gauche. Ce positionnement améliore la vision du conducteur, selon Elon Musk.

Le véhicule devrait entrer en production en 2019, et Tesla prend déjà des commandes, moyennant des frais de 5000 $ US pour la réservation. Le prix du Semi n'a pas été dévoilé.

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