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  • Les hommes forts du Québec, de Louis Cyr au Grand Antonio

    Benoît Côté porte un maillot de lutteur et semble forcer.

    L'homme fort de Chicoutimi Benoît Côté, en 1966

    Photo : Radio-Canada

    Radio-Canada

    Le 10 novembre 1912 s'éteignait Louis Cyr, homme le plus fort du monde. De Jos Montferrand à Alexis le trotteur, les hommes à la force exceptionnelle ont fasciné et nourri le folklore québécois. Découvrez quelques cas issus de cette tradition.

    Louis Cyr a marqué les esprits. Il était si puissant que plusieurs de ses records sont, encore aujourd’hui, inégalés. Dans les camps de bûcherons où il est envoyé à l’adolescence, il impressionne ses camarades avec sa force prodigieuse. Louis Cyr taille sa place dans les spectacles d’hommes forts, très populaires à la fin du 19e siècle. Il arrive à retenir quatre chevaux qui tirent dans des directions opposées et lève des poids impressionnants d’un seul doigt.

    Bien avant Maurice Richard, Louis Cyr devient la première idole des Canadiens français. Plusieurs d’entre eux suivront sa trace, dignes successeurs du célèbre homme fort.

    Benoit Côté, l’homme fort de Chicoutimi

    Aujourd’hui, 25 août 1966

    À l’émission Aujourd’hui du 25 août 1966, le journaliste Paul-Émile Tremblay rencontre Benoît Côté, un Saguenéen à la « force herculéenne ». À ses côtés, son ami Réal Leduc le décrit comme un homme doux et patient.

    Benoît Côté a commencé à s’entraîner à 39 ans. Âgé de 45 ans au moment du tournage, l’athlète qui se définit comme un « célibataire endurci » arrive à maintenir deux voitures en marche avec ses bras. Le reportage se termine de façon cocasse : Benoît Côté soulève Paul-Émile Tremblay, faisant rire l’équipe derrière la caméra.

    La famille la plus forte du monde

    Pierre et compagnie, 1er novembre 1980

    Originaires de Saint-Magloire, les six frères Baillargeon se font connaître par leurs exploits et leurs combats de lutte entre 1940 et 1970. Leur sœur Géraldine fait aussi plusieurs démonstrations au cours de sa carrière avant de devenir enseignante.

    Sur le plateau de l’émission Pierre et compagnie du 1er novembre 1980, l’animateur Daniel Simard accueille la fratrie. Adrien, l’un des frères qui demeure aux États-Unis depuis une vingtaine d’années, fait même une apparition surprise sur le plateau.

    Festival Festi-Force Louis-Cyr

    Montréal ce soir, 4 septembre 2002

    Dans la pure tradition des hommes forts, le Festi-Force Louis-Cyr se tient chaque année à Saint-Jean-de-Matha.

    Au bulletin de nouvelles Montréal ce soir du 4 septembre 2002, Daniel Carrière présente ce festival du muscle qui existe alors depuis seulement deux ans. Dans cet extrait, le journaliste rencontre Daniel Gadoury, juge au Festi-Force et petit-fils de l’homme fort Donat Gadoury, bien connu dans la région.

    À l’animateur Raymond Saint-Pierre, Daniel Carrière explique que Saint-Jean-de-Matha souhaite devenir la capitale mondiale des hommes forts.

    L’homme qui tirait des autobus

    Antonio Barichievich, mieux connu sous le nom de Grand Antonio, est un personnage légendaire du paysage montréalais. Né en Sibérie, il aurait immigré au Canada après la Seconde Guerre mondiale. Dès 1956, il démontre sa robustesse en tirant une voiture Chevrolet avec ses cheveux.

    Allô Boubou, 24 mai 1984

    Dans cette entrevue de l’émission Allô Boubou du 24 mai 1984, le Grand Antonio fait une démonstration de sa force en levant dans les airs l’animateur Jacques Boulanger. Des images le montrent tirant quatre autobus sur une courte distance.

    À la fin de sa vie, l’homme reconnaissable à sa barbe et à sa longue tignasse habite un petit appartement dans le quartier Rosemont. Les Montréalais le voient souvent dans le métro, où il vend des photos de lui et de ses exploits.

    Il succombe à un arrêt cardiaque le 7 septembre 2003, à l’âge de 77 ans.

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