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Un prix international pour un appareil canadien de détection du cancer de la peau

Photo de l'appareil, de la taille d'un paquet de cartes à jouer, sur le bras d'un homme.

Le prototype mis au point par des étudiants de l'Université McMaster.

Photo : James Dyson Foundation

Radio-Canada

Il ne s'agit que d'un prototype pour l'instant, mais l'appareil de détection de mélanomes mis au point par des étudiants ontariens a le « potentiel de sauver des vies partout dans le monde », selon l'inventeur James Dyson.

L’entrepreneur renommé était l’un des trois juges du concours international James Dyson Award for design engineering qui ont décerné leur premier prix cette année à une équipe de l’Université McMaster de Hamilton.

Le prototype ontarien appelé sKan a été choisi parmi les 1000 concepts d'un peu partout dans le monde soumis au concours.

Comment ça fonctionne?

L’appareil détecte les différences de température entre les cellules normales et cancéreuses, ces dernières émettant plus de chaleur en raison de leur métabolisme accéléré et des vaisseaux sanguins qui les alimentent. L'avantage : pas besoin de biopsie.

Par ailleurs, contrairement à des appareils à infrarouge qui peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars, le sKan utilise des thermistances qui ne coûtent que quelques dollars.

Toutefois, le prototype n’est pas assez sensible pour l’instant pour en arriver à un diagnostic fiable. Il n’a été testé que sur de la gélatine jusqu’à maintenant.

Photo d'un mélanome sur la peau.

Un mélanome.

Photo : PC/Université de Pittsburgh

Les étudiants de McMaster comptent se servir de la bourse de plus de 50 000 $ qui accompagnait leur premier prix pour améliorer la calibration de leur prototype, raconte Rotimi Fadiya, le leader de l'équipe.

À l'heure actuelle, l'appareil détecte des écarts de température de 0,6 °C. Or, il faudrait qu'il soit capable de relever une différence de seulement 0,3 °C à 0,5 °C pour détecter de façon fiable un mélanome.

Cancer

Science