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Malgré la fermeture de la mine Victor, le Canada va demeurer un grand producteur de diamants

Des roches scintillantes sont aspergées par une machine.
Du minerai contenant des traces de diamants provenant de la mine Victor, près d'Attawapiskat Photo: Terry Kruger / De Beers Canada
Radio-Canada

L'annonce de la fin de la production à la mine de diamants Victor, de la compagnie De Beers, en 2019, devrait avoir peu d'impact sur le statut du Canada dans cette industrie sur la scène internationale.

Un texte de Francis Bouchard

Selon des experts, le Canada va demeurer, pour plusieurs années encore, un des plus grands producteurs de diamants au monde.

L'industrie du diamant au Canada a connu une croissance fulgurante depuis l'ouverture, en 1998, de sa première mine, la mine Ekati, dans les Territoires du Nord-Ouest.

Depuis quelques années, le Canada se classe au troisième rang mondial en ce qui a trait à la valeur du diamant produit et au cinquième rang pour ce qui est du volume de production.

La fin de la production de la seule mine de diamants en Ontario, la mine Victor, située près de la communauté autochtone d'Attawapiskat, ne devrait pas avoir d'impact sur ce classement, puisque l'exploitation de deux nouvelles mines a débuté l'an dernier au pays. En fait, la production canadienne va augmenter.

L’importante mine Gahcho Kué, de laquelle De Beers est partenaire, a été inaugurée dans les Territoires du Nord-Ouest en septembre 2016. Quelques semaines plus tard avait lieu le lancement de la première mine de diamants du Québec, la mine Renard, de la société Stornoway.

De plus, la production à la mine Victor est relativement petite.

Elle produit en moyenne 600 000 carats par année. Notre mine Gahchuo Koé, par exemple, aura une moyenne de 4,5 millions par année.

Tom Ormsby, directeur des affaires corporatives chez De Beers

Plusieurs experts estiment que les possibilités d’ouverture d’autres mines de diamants au pays sont très bonnes.

Il y a beaucoup de potentiel au Canada pour d'autres gisements de diamants. Je suis certain qu'il y en aura d'autres qui vont être mis en production dans les prochaines années.

Georges Beaudoin, professeur du Département de géologie à l’Université Laval

Un projet est notamment considéré en Saskatchewan.

Pour que le développement d'une mine soit viable, les gisements doivent être importants, puisqu’ils se trouvent dans des endroits isolés avec peu ou pas d’infrastructures existantes.

Les cinq mines de diamants présentement en activité au Canada :

  • La mine Ekati, Territoires du Nord-Ouest
  • La mine Diavik, Territoires du Nord-Ouest
  • La mine Victor, Ontario
  • La mine Gahchuo Kué, Territoires du Nord-Ouest
  • La mine Renard, Québec

Nord de l'Ontario

Métaux et minerais