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Carambolage mortel : réouverture partielle de l’autoroute 400 prévue au cours de la nuit

Un accident tragique a provoqué la fermeture de l'autoroute 400 au nord de Toronto.

Photo : La Presse canadienne / Christopher Katsarov

Radio-Canada

L'autoroute 400 demeure fermée dans les deux directions, à environ 65 kilomètres au nord de Toronto, mercredi en fin de soirée. Tard mardi soir, un carambolage « catastrophique » a causé la mort de trois personnes, incendiant des véhicules et endommageant la chaussée.

La Police provinciale de l'Ontario prévoit que les voies en direction sud pourraient rouvrir vers minuit. Les véhicules devraient pouvoir circuler sur certaines voies en direction nord d'ici 6 h 00 jeudi matin.

Pas moins de 14 véhicules ont été accidentés dans le carambolage survenu près de New Tecumseth– notamment deux camions-citernes qui ont pris feu. Les flammes se sont ensuite propagées sur une distance de plusieurs centaines de mètres, touchant d'autres camions et des voitures.

Le reporter Sébastien St-François est sur place.

Le commissaire de la Police provinciale de l'Ontario, Vince Hawkes, dit qu'au total, cinq ou six véhicules ont été complètement calcinés.

C'est un miracle qu'il n'y ait pas eu 25 morts.

Vince Hawkes, commissaire de la Police provinciale

Les camionneurs montrés du doigt

L'enquête se poursuit pour déterminer la cause de l'accident.

Toutefois, le commissaire Hawkes de la PPO montre d'ores et déjà du doigt les camionneurs qui roulent trop vite, selon lui.

Ces camions sont comme des missiles [sur les routes].

Vince Hawkes, commissaire de la Police provinciale

La police enquête sur la possibilité qu'un camionneur n'ayant pas freiné à temps soit à l'origine du carambolage.

Enquête du coroner?

L'organisme Ontario Safety League réclame pour sa part une enquête du coroner, affirmant que les accidents impliquant les poids lourds sont trop fréquents.

Examen de conscience de l'industrie des véhicules lourds

L'Association du camionnage de l'Ontario se désole de l'accident et reconnait qu'il y a des progrès à faire.

C'est le comportement des conducteurs qui doit changer, affirme le porte-parole de l'Association, Marco Beghetto.

Un comité de la sécurité a récemment été mis sur pied et se réunira avec des représentants du ministère des Transports et de la Police provinciale de l'Ontario ce mois-ci. Distraction et comportement agressif au volant seront à l'ordre du jour.

De son côté, Vincent Di Pinto a été témoin du carambolage mardi soir. Il dit avoir vu un semi-remorque percuter de « plein fouet » l'arrière d'un autre camion qui transportait des voitures alors que la circulation était immobilisée.

Le ministre des Transports, Steven Del Duca, a déploré l'horrible accident, promettant que son ministère allait collaborer à l'enquête. Il a rappelé aux conducteurs de garder une « distance sécuritaire » avec le véhicule devant eux.

Les pompiers ont dû laisser brûler le carburant des camions-citernes durant la nuit, parce qu'il était trop dangereux pour eux de s'approcher du brasier. Les policiers n'ont donc pas pu se rendre à certains véhicules accidentés avant mercredi matin.

Les pompiers ont mis plus de deux heures et demie à maîtriser les flammes.

Mardi soir :

Photo de la remorque d'un camion complètement brûlée, alors que le feu fait toujours rage

Un camion et une voiture complètement carbonisés.

Photo : PPO/Kerry Schmidt

Mercredi matin :

Photo d'un camion-citerne brûlé et noirci entouré de véhicules d'urgence

Au lendemain de l'accident : un camion-citerne complètement carbonisé.

Photo : Radio-Canada

Les camions-citernes impliqués dans l'accident transportaient des milliers de litres de liquide inflammable.

L'identification des corps va prendre du temps, ajoute le porte-parole policier Kerry Schmidt, qui indique que le bilan pourrait s'alourdir.

Enquête en cours

Environ 40 minutes avant cet accident mortel, une collision entre trois véhicules avait bloqué la circulation en direction nord sur l'autoroute 400.

Selon le porte-parole de la PPO, Kerry Schmidt, au moins l'un des camions en cause dans le carambolage aurait embouti des véhicules immobilisés, incapable de s'arrêter à temps – peut-être à cause d'une distraction, dit-il.

Photo de Vincent Di Pinto, portant un manteau rouge et une tuque noire, un camion de pompier en arrière-plan

Vincent Di Pinto, témoin de l'accident.

Photo : Radio-Canada / Tony Smyth

L’automobiliste Robert Bianchi raconte avoir vu une « énorme » explosion alors qu’il conduisait en direction sud sur la 400.

J’ai tout de suite freiné, parce que je ne voulais pas passer à côté du feu. J’en tremble encore.

Robert Bianchi, témoin

D'autres conducteurs immobilisés près du carambolage sont sortis de leur véhicule en courant, ajoute M. Bianchi.

Des dizaines de pompiers de différents services municipaux sont intervenus.

Par ailleurs, le carambolage a entraîné un important déversement de carburant dans l'environnement, indique la police.

Avec les informations de CBC

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