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Un lingot d'or contrefait acheté à Ottawa

Le faux lingot dans son emballage.

Le faux lingot acheté par Samuel Tang à la Banque Royale

Photo : Radio-Canada / Stu Mills/CBC

CBC.ca

Le 18 octobre dernier, un joaillier d'Ottawa, Samuel Tang, a acheté ce qu'il croyait être une once d'or pur à de 99,99 % de la Monnaie royale canadienne provenant d'une succursale de la Banque Royale, dans le quartier du Glebe. Mais des tests ont confirmé qu'il s'agissait d'un faux.

L'objet était frappé de l'insigne de la Monnaie royale canadienne et emballé avec mention de cette dernière, mais il ne provenait finalement pas de l'institution, a annoncé mardi la société d'État canadienne.

« La Monnaie n'a [ni] fabriqué, [ni] expédié, ni vendu le produit mentionné ci-dessus », a -t-on déclaré par écrit à CBC.

La société d'État s'est plainte de cette découverte, ajoutant que les informations rapportées « ont soulevé des spéculations infondées quant à l'origine de la contrefaçon et à la pureté des produits de la Monnaie royale canadienne. »

« La contrefaçon des produits de la Monnaie royale canadienne est extrêmement rare et il s'agit d'un cas isolé », poursuit le communiqué. « Nous prenons au sérieux les soupçons de contrefaçon et travaillons avec les forces de l'ordre dans leurs enquêtes. »

Selon son communiqué, la société d'État assure qu'elle teste tous ses produits pour s'assurer qu'il s'agit d'or pur à 99,99 %.

De son côté, un porte-parole de la Banque Royale, Anika Reza, a confirmé à CBC qu'une enquête interne avait été lancée, sans toutefois préciser si la banque apportera des changements quant à la façon dont elle gère et vérifie l'or.

De nombreuses contrefaçons

Malgré l'affirmation de la Monnaie royale comme quoi les contrefaçons seraient rares, une recherche rapide sur Internet montre une abondance de produits contrefaits.

Par exemple, le détaillant en ligne Wish.com offre ce qu'il décrit comme un « lingot d'or 1 oz » au prix de 13 $ (frais d'expédition en sus).

L'objet porte également le sceau de la Monnaie royale canadienne.

Le seul moyen de vérifier s'il s'agit bel et bien d'or est d'avoir un détecteur. Ce dernier analyse la conductivité des métaux précieux tels que l'argent et l'or.

Pour le marchand de monnaies Sean Isaacs, chaque banque qui doit gérer des métaux précieux devrait détenir un tel appareil.

« Je ne pense pas que le préposé d'une banque ait la formation nécessaire pour reconnaître ces produits [contrefaits]. C'est pourquoi, selon moi, vous avez besoin d'un outil pour vous permettre de le faire ou de la connaissance du produit pour savoir ce que vous manipulez », a-t-il expliqué.

Selon M. Isaacs, le faux or acheté à Ottawa le mois dernier par le joallier Samuel Tang n'était probablement pas fabriqué au Canada.

Ottawa-Gatineau

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