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Le retour du hockey à Belleville : premier match à domicile des Senators ce soir

Des rondelles arborant le logo de l'équipe de hockey
Les Senators de Belleville Photo: Radio-Canada / Frederic Pepin
Radio-Canada

C'est le grand retour du hockey à Belleville avec le premier match à domicile des Senators (membres de la Ligue américaine).

Ce premier match aura lieu mercredi soir à l’aréna Yardmen. Les résidents attendent ce jour depuis le départ de l’équipe de la ligue de hockey de l’Ontario, les Bulls de Belleville, en 2015.

« L’attente aura valu la peine parce que la municipalité a maintenant une équipe de niveau professionnel, de la Ligue américaine de hockey; une équipe affiliée aux Sénateurs d’Ottawa », soutient Mark Fluhrer, directeur des services récréatifs et communautaires de Belleville.

L'intérieur d'un arénaL'aréna Yardmen de Belleville Photo : Radio-Canada / Frederic Pepin

La municipalité a déployé des efforts considérables pour assurer le retour du sport dans la ville. Belleville a investi un peu plus de 20 millions de dollars dans les infrastructures sportives de l’équipe. L’aréna Yardmen a été agrandi pour accueillir un plus grand nombre de partisans et les vestiaires ont été complètement reconstruits.

C’est entre autres pour cette raison que l’équipe n’a toujours pas disputé un match à domicile. Les Senators ont disputé leur premier match dans leur nouvel uniforme le 6 octobre, à Laval.

Don Anderson, un amateur de hockey de Belleville, attend ce jour depuis longtemps et il a très hâte. Il a ses billets de saison. Et il s’attend à ce que ce soit tout un match inaugural.

Ça va être fou : une grande fête dans l’aréna, c’est certain!

Don Anderson, résident de Belleville et détenteur de billets de saison

L’attaquant de 21 ans Francis Perron a hâte de mettre les patins sur la glace. Il en est à sa deuxième saison avec l’équipe, qui était basée à Binghamton, dans l’État de New York, la saison dernière.

Le portrait d'un hommeL'ailier gauche des Senators de Belleville, Francis Perron Photo : Radio-Canada / Frederic Pepin

« On voit beaucoup de gens vraiment excités qui ont hâte que ça commence et qui s'ennuyaient d’avoir une équipe de hockey dans la ville. C’est bien positif; on a déjà de l’appartenance ici et on s’attache déjà aux gens de la ville, et c’est le fun de voir qu’ils ont aussi hâte que nous autres », explique l’ailier gauche.

L’équipe affrontera le Crunch de Syracuse, une équipe qui leur a déjà fait subir une défaite cette saison. Mais les joueurs s’attendent à ce que l’ambiance du match inaugural ait des répercussions sur l’issue de la partie.

« Je pense qu’on va avoir un excellent départ, parce que les gars sont vraiment excités d’avoir nos partisans derrière nous. On s’attend à ce que l’aréna soit rempli, alors je pense que l’ambiance va être assez le fun – et les gars ont tellement hâte, alors je ne suis pas trop inquiet », indique Francis Perron.

La base militaire de Trenton a confirmé qu’un avion Globemaster ainsi qu’un Hercules vont survoler l’aréna une heure avant le match pour démontrer leur appui à la nouvelle équipe.

Toronto

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