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Fats Domino, un pionnier du rock and roll, meurt à l'âge de 89 ans

Le musicien pose avec sa casquette de pêcheur
Fats Domino, le légendaire pianiste en 2007 Photo: AFP / PAUL J. RICHARDS
Associated Press

L'icône du rock and roll, le légendaire Antoine « Fats » Domino fils, est mort mardi à l'âge de 89 ans.

Ce pianiste de grand talent a vendu plus de 110 millions d'albums. On lui doit les chansons Ain't That a Shame et Blueberry Hill,et plusieurs autres morceaux incontournables du rock and roll.

Un porte-parole du bureau du coroner de Jefferson Parish, en Louisiane, a indiqué que ce pionnier du rock est mort de causes naturelles à 3 h 30, heure locale.

Il n'était pas Elvis Presley, en apparence. Il mesurait 1 m 67 et pesait plus de 90 kg, mais il avait un grand sourire et des cheveux aussi lisses qu'une pochette d'album.

Fats Domino compte parmi les 10 premiers artistes à avoir été intronisés au Temple de la renommée du rock and roll, et l'une des encyclopédies du Rolling Stone l'a comparé à Benjamin Franklin, l'éminence grise d'un mouvement révolutionnaire.

Son style dynamique et sa voix chaleureuse ont attiré les foules pendant plus de cinq décennies. L'une de ses marques de commerce était de jouer du piano debout, en se jetant sur son piano au rythme de la musique.

Le pianiste et auteur-compositeur-interprète Fats Domino est assis contre son piano en 1967Fats Domino en 1967 Photo : Getty Images / Clive Limpkin

La version de la chanson Blueberry Hill enregistrée en 1956 par Fats Domino a été choisie par la bibliothèque du Congrès des États-Unis au nombre des enregistrements audio dignes d'être préservés.

Le comité avait rappelé que Domino avait insisté pour chanter cette chanson en dépit des doutes du réalisateur, avant d'ajouter que « ses racines néo-orléanaises transparaissent dans le rythme créole qui ajoute richesse et profondeur à la performance ».

Fats Domino a été en 1998 le premier musicien purement rock à recevoir la National Medal of the Arts, mais sa santé l'a empêché de se rendre à Washington la cueillir des mains du président Bill Clinton.

Domino a essuyé un dur coup quand l'ouragan Katrina a dévasté La Nouvelle-Orléans en août 2005 : sa maison a été lourdement endommagée, il a perdu trois pianos et des dizaines de disques d'or et de platine, et sa famille et lui ont été secourus par bateau.

Le chanteur avait expliqué au magazine Ebony avoir cessé d'enregistrer de la musique, car on lui demandait d'adopter un style plus moderne, ce qu'il refusait de faire. Il a donné un de ses derniers concerts à New York en 2007.

Sa femme Rosemary, avec qui il était marié depuis 50 ans, est décédée en avril 2008. Le couple a élevé huit enfants dans le même quartier que celui où il a grandi.

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