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Le Musée Bytown célèbre ses 100 ans

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Le musée Bytown a ouvert ses portes le 25 octobre 1917

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Musée Bytown d'Ottawa soufflera ses 100 bougies le 25 octobre prochain. Retour sur la longue histoire d'un petit établissement.

Pour célébrer son centenaire, le Musée Bytown ouvrait gratuitement ses portes au public samedi. L’importante collection que recèle le petit bâtiment aux abords des écluses d’Ottawa ne cesse d’impressionner les visiteurs.

« Les personnes sont toujours surprises de ce qu’elles peuvent voir ici. De l’extérieur, ça n’a pas l’air vraiment grand, mais on a trois étages et on a beaucoup d’histoire », a relaté l’assistante à la programmation au Musée Bytown, Andrea Paquette.

L’histoire du musée commence bien avant son ouverture officielle. En 1898, la Women’s Canadian Historical Society of Ottawa voit le jour et souhaite préserver et mettre en valeur le patrimoine canadien. La popularité des activités du groupe pousse ses fondatrices à avoir pignon sur rue.

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Le Musée Bytown devait surtout s'appuyer sur des prêts pour ses expositions à ses débuts.

Photo : Radio-Canada

C’est ainsi que le 25 octobre 1917, le Musée Bytown accueille ses premiers visiteurs au 70, rue Nicholas. L’établissement fait alors l’acquisition de ses premiers artéfacts, puisqu’il n’exposait jusque là que des objets prêtés par d’autres collectionneurs.

Parmi les artéfacts marquants que le musée acquiert tout au long de son histoire, on compte notamment le drapeau qui flottait au-dessus du Parlement lorsqu’il fut la proie des flammes en 1916.

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Le drapeau qui flottait au-dessus du Parlement lors de l'incendie de 1916 a été récupéré par la Women's Canadian Historical Society of Ottawa

Photo : Radio-Canada

C’est en 1951 que le Musée emménage dans ses locaux actuels en bordure du canal Rideau.

Pour Mme Paquette, la longévité du musée est le résultat de la passion des citoyens, des bénévoles et des employés qui se sont succédé au fil des ans.

Avec les informations de Marie-Ève DuSablon

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