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Une famille britanno-colombienne quitte un avion couvert de punaises de lit

Une punaise de lit

La hausse des déplacements humains sur la planète cause une augmentation de la mouvance des punaises de lit, selon un expert de l'UBC.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Heather Szilagyi était à bord d'un vol de la compagnie aérienne British Airways avec sa fille de 7 ans et son fiancé, le 10 octobre dernier, lorsqu'elle a aperçu ce qui semblait être des punaises de lit escaladant un des sièges devant eux.

« L'agent de bord n'a pas pu nous changer de place, car il n'y avait aucun autre siège disponible », raconte la voyageuse. Mme Szilagyi affirme que les membres de sa famille et elle ont remarqué des piqûres d'insectes sur leurs corps après le vol de neuf heures entre Londres et Vancouver.

C'était dégoûtant de les voir sortir des côtés de l'écran de télévision sur le siège de devant.

Heather Szilagyi

« Dès que nous sommes arrivés à notre Airbnb, nous avons tout mis dans la laveuse à l'eau bouillante, tout mis dans des sacs de plastique, tout désinfecté », relate la Britanno-Colombienne.

Les bestioles voyageuses

Le professeur d'entomologie et de toxicologie à l'Université de la Colombie-Britannique Murray Isman souligne qu'avec la hausse des déplacements humains sur la planète et du nombre d'insectes, « il n'est pas étonnant que les punaises de lit se retrouvent dans des avions commerciaux ».

« Les punaises de lit peuvent voyager dans les bagages à main et les valises enregistrés », dit le professeur qui travaille aussi pour une compagnie qui met au point un insectifuge contre cet insecte.

« Quand les gens se déplacent beaucoup, ces insectes finissent par passer d'un objet à un autre. C'est de cette façon que les punaises de lit se propagent d'hôtel en hôtel et que les voyageurs les ramènent à la maison », affirme M. Isman.

Selon lui, le changement d'insecticides utilisés dans certaines régions et les changements climatiques contribuent aussi au déplacement des punaises de lit.

Toutefois, il se veut rassurant pour les voyageurs : « Ils ne devraient pas s'inquiéter de voir plus de punaises de lit à bord des avions. »

« Les punaises de lit n'aiment pas le mouvement ni les perturbations », précise Murray Isman.

Heather Szilagyi a raconté sa mésaventure dans les médias sociaux, affichant des photos de sa fille piquée par des punaises de lit et affirmant que ses appels à British Airways n'avaient pas permis de leur garantir des sièges de vinyle ou même un avion différent pour leur vol de retour.

plusieurs petites bosses rouges sur la peau

Photo publiée sur le compte Twitter de Heather Szilagyi montrant les piqûres de punaises de lit sur les jambes de sa fille

Photo : Twitter/Heather Szilagyi

Dans un communiqué, une porte-parole de British Airways, Caroline Niven, indique que la compagnie a contacté la voyageuse et qu'elle enquêtait sur l'incident.

Des punaises de lits à bord d'avions, est-ce rare?

« British Airways effectue plus de 280 000 vols par année, et la découverte de punaises de lit dans les avions est extrêmement rare. Malgré tout, nous sommes vigilants et inspectons continuellement nos appareils », peut-on aussi lire dans le communiqué de la compagnie aérienne.

British Airways rappelle que le problème de punaises de lit refait surface occasionnellement dans différents hôtels et compagnies aériennes partout dans le monde.

La Vancouver Airport Authority a aussi réagi par voie de communiqué, disant avoir « pris des mesures nécessaires immédiatement après l'incident avec l'aide de ses partenaires qui assurent le nettoyage et le contrôle des parasites ».

Piste de solution

Murray Isman croit que l'extermination des punaises de lit est la meilleure option pour les compagnies aériennes parce que la stérilisation de tous les passagers et de leurs bagages serait beaucoup trop onéreuse.

Il suggère aux voyageurs de prendre des mesures préventives en ayant des insecticides avec eux lorsqu'ils séjournent à l'hôtel.

Colombie-Britannique et Yukon

Société