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Policiers et autochtones : suivre l'exemple de la Saskatchewan?

Des policiers de la Sûreté du Québec serre la main d'un homme lors de la Journée nationale des Autochtones
Des policiers de la Sûreté du Québec de Val-d'Or serre la main d'un homme lors de la Journée nationale des Autochtones Photo: Radio-Canada / Émélie Rivard-Boudreau

Le Québec pourrait-il s'inspirer de l'expérience de la Saskatchewan pour améliorer les relations entre la police et les Autochtones? C'est du moins une piste qu'a explorée jeudi la Commission d'enquête Écoute, réconciliation et progrès à Val-d'Or.

Avec les informations d’Émélie Rivard-Boudreau

L'ancien chef de police de Saskatoon, Clive Lee Weighill est venu raconter comment les relations entre les Autochtones et les policiers se sont complètement transformées au cours des dix dernières années.

Tout comme Val-d'Or, Saskatoon a aussi dû rebâtir le lien de confiance entre ses policiers et les Autochtones sur son territoire.

L'ancien chef de police de Saskatoon, Clive Lee Weighill L'ancien chef de police de Saskatoon, Clive Lee Weighill Photo : Radio-Canada / Émélie Rivard-Boudreau

En 2004, un rapport d'enquête révélait que la police municipale y avait joué un rôle dans la disparition du jeune autochtone Neil Stonechild.

En 1990, l'adolescent alors âgé de 17 ans est mort de froid après avoir été arrêté par la police municipale.

L'auteur du rapport, David Wright, avait émis huit recommandations et la police de Saskatoon les a mises en place, raconte son ancien chef Clive Lee Weighill.

« Je peux vous dire où la voiture était, à quelle vitesse le policier conduit le véhicule et où la voiture s’arrête », a-t-il expliqué devant la commission.

On installe des GPS et des caméras dans les voitures, on implante un nouveau système de plaintes, on multiplie des rencontres avec les chefs de communautés. Même en absence de crise.

Clive Lee Weighill
Dossier : Commission sur les relations avec les Autochtones  

De plus en plus de policiers autochtones sont aussi embauchés, si bien qu'aujourd'hui, ils représentent entre 12% et 15% des effectifs.

« Nous sommes maintenant plus de 85 policiers autochtones », a rapporté Clive Lee Weighill.

C'est l'avocat du Grand conseil des cris, John Hurley, qui a proposé à la commission d'entendre Clive Lee Weighill.

John HurleyJohn Hurley Photo : Radio-Canada / Émélie Rivard-Boudreau

Il y a eu tout un revirement, tout pour le mieux, du rapport entre les policiers et les Autochtones, peut-être qu'il y a des leçons qu'on pourrait tirer de ça.

John Hurley

Clive Lee Weighill souligne que la plupart des mesures adoptées par la police de Saskatoon ont été peu coûteuses et qu'elles ont eu grand impact dans la communauté.

 

Abitibi–Témiscamingue

Autochtones