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Un petit monstre découvert dans les eaux de l'Arctique canadien

Il y a deux images. Celle de droite est une photo de la chercheuse dans l'Artique. Celle de gauche est un gros plan sur le crustacé.

La chercheuse Aurélie Delaforge a accidentellement découvert un petit monstre dans les eaux polaires de l'Arctique.

Photo : Gracieuseté d'Aurelie Delaforge

Radio-Canada

Depuis des millénaires, un monstre inconnu hantait secrètement les eaux dans le nord du Canada : il s'agit d'un crustacé de la famille Monstrilloida, dérivé du mot « monstre ».

La chercheuse de l'Université du Manitoba Aurélie Delaforge a été bien surprise de découvrir cette nouvelle espèce au Nunavut.

Il y a encore plein de choses que nous ne savons pas, et ceci en est un bon exemple.

Aurélie Delaforge, chercheuse à l'Université du Manitoba

Le minuscule crustacé translucide mesure à peine 2 millimètres de long. Il n’a qu’un oeil, pas de bouche, deux antennes et huit pattes. C’est la première espèce de la famille Monstrillopsis découverte dans l'Arctique canadien. Le crustacé fait partie des quelque 160 espèces dans le monde.

crustacé de la famille MonstrilloidaAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le crustacé de la famille Monstrilloida est difficilement repérable dans les eaux polaires de l'Arctique

Photo : Gracieuseté d'Aurelie Delaforge

Mme Delaforge vivait dans l’Arctique canadien où elle étudiait les causes de la prolifération du plancton dans les eaux de l’Arctique dans le cadre de son doctorat. Au cours de ses recherches, elle a accidentellement recueilli ces petits monstres dans un échantillon.

Ces petits crustacés ne cessaient de réapparaître dans ses études, au point qu'elle a décidé d'envoyer un échantillon à un spécialiste de Monstrillopsis basé au Mexique. L’expert a procédé à une dissection du crustacé.

Le verdict est tombé : le premier petit monstre a été découvert dans l'Arctique canadien.

Une découverte qui était peu probable

Voir le crustacé n'était pas chose évidente : sa vie d'adulte ne dure que deux mois. La plupart du temps, il est occupé à infecter les palourdes et les éponges de l'Arctique. Avant d’atteindre sa taille maximale, le crustacé est au stade de larve, ce qui le rend presque invisible.

Je ne cherchais pas à trouver une nouvelle espèce pour mon doctorat, mais […] je pense que c'est très important, car cela apporte de nouvelles informations sur la biodiversité dans l'Arctique.

Aurélie Delaforge, chercheuse à l'Université du Manitoba

La découverte du Monstrillopsis a été faite en 2014. Les résultats ont été publiés jeudi dans la revue ZooKeys.

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